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第四百九十七章 将军抽车

  曹炎忠转递的上海吴军战报送到吴超越面前时,吴超越还正在犹豫是否要离开九江战场,亲自率军赶赴安庆前线指挥下一步的战事,结果掌握到了上海吴军和长江下游的最新情况后,吴超越也马上就打消了亲临前线的念头,还生出了调整战术计划的打算。

  促使吴超越放弃亲临前线的关键原因有两个,首先就是沿江太平军各部出人意料的顽强抵抗,冥顽不灵的石达开和林启荣死守不让也就算了,本应该优先保存嫡系实力的黄文金和林凤翔竟然也抵抗得这么顽强,同时安徽中部的赖文鸿和古隆贤也根本不计得失的坚决增援安庆战场,这些人尚且如此,更加顽固强硬的李开芳、叶芸来和吴如孝等人会抵抗到什么样的地步,吴超越当然不敢想象。

  当然,吴超越也不是担心自己干不掉李开芳、叶芸来和吴如孝等太平军鹰派,而是吴超越不知道自己要花多少时间才能干掉他们,在不敢长期远离指挥中枢的情况下,吴超越当然不敢冒着随时可能与后方失去联系的危险,长期率军征战在外,所以吴超越别无选择,只能是学朱八八继续当甩手掌柜,继续让部下挑起东征重担。

  另一个关键原因是上海吴军情况危急——这不是矛盾,而是上海吴军的处境比吴超越预计的更糟糕更危险,有可能等不到吴军主力逐个拔除长江下游的太平军各大重要据点,冲破重重阻挠赶到上海救援。所以吴超越才不得不放弃亲自率军疏通航道增援上海的既定计划,决心采用备用计划,先给上海送去一批援军和补给,稳住上海局面,然后再从容疏通航道。

  吴超越的备用计划当然是指望吴军的水师执行,陆上暂时停止进攻,让负责保护粮道的水师腾出手来运载援军和补给东进,冲破太平军的水上防线去上海救援,先把援军补给送到上海,然后再回过头来配合陆师疏通航道。

  备用计划虽然早已制订,执行起来也有很大把握可以保证完成,然而在决定是否调整战略战术的时候,一向杀伐果断的吴超越却难得的迟疑不决,犹豫了许久都没有下定这个决心。随军幕僚长戴文节见了奇怪,便问道:“镇南王,你刚才不是说只能用应急计划了吗?怎么还不下令准备实施?”

  “我必须还得考虑水师的伤亡损失。”

  吴超越皱眉答道:“本来以我们的水师实力,直接冲破长毛的拦江防线直抵上海救援,问题肯定不会太大。但是没有陆师配合,我们的水师就算能够冲破长毛的重重拦截赶到上海,损失也肯定不会小到那里,这一来一回的损失加在一起,恐怕会相当惊人。”

  戴文节恍然大悟,忙点头说道:“镇南王所虑极是,去的时候还好说,我们可以用运兵船上的军队登陆作战,配合水师突破长毛拦截,回来就麻烦了,既没有陆师配合,又是逆流而上,我们的水师再想冲破长毛的层层拦截回到九江,损失绝对小不到那里。”

  “去的时候也麻烦。”吴超越苦笑,说道:“让运兵船上的军队登陆作战,和直接拔除长毛的沿江据点有多少区别?长毛只要不是傻子,就一定会不错过在陆地上逐次削弱我们的机会,不可能会让我们的援军完完整整的赶到上海增援。”

  言罢,吴超越又补充了一句,道:“更麻烦的是,现在已经是夏天了,沿海一带的雷雨暴风逐渐增多,我们的船队如果象当年的郑成功一样点子背,恰好在长毛控制地里遇上暴雨大风,甚至台风登陆,那我们的乐子就大了。”

  听了吴超越的分析,戴文节虽不相信自军水师的运气能背到郑成功那个地步,却也难免和吴超越一样的担心自军水师会在单独行动中损失过大,影响到自军疏通长江航道的最重要战略。

  担心也没用,且不说上海地理位置对吴军的重要性,唯一儿子吴念越的安危吴超越也可以狠下心不去考虑,单是为了对自恩重如山的吴老买办,吴超越也不可能对上海吴军见死不救。所以迟疑犹豫了许久之后,吴超越还是逐渐倾向于改变战术计划,暂时停止陆上进攻,优先以水上力量救援上海。

  即便如此,吴超越仍然还是没有立即下定决心,做出决定之前,又专门给自己最信任的赵烈文发去了一封电报,介绍上海吴军和长江下游太平军布防的具体情况,还有自己的担忧和考虑,向替自己主持后方事务的赵烈文咨询意见。

  一个多小时后,赵烈文回电给吴超越,电报上只有区区八个字——知恩图报,人之常情。

  电报内容没头没脑,但是搭档了那么多年,吴超越却还是马上就明白赵烈文是在反对自己启动备用计划,只不过碍于情面不好意思直接指出自己心里的真正所想,更不愿公开反对,所以才来这么含蓄的一句。

  吴超越很清楚赵烈文有多么的大公无私,因为吴超越只有吴老买办、周秀英和吴念越三个亲人在上海,赵烈文却是父母、正妻、儿女和所有兄弟姐妹都在上海!结果也正是因为赵烈文的含蓄反对和事事处处为了大局着想,吴超越也益发的下不定决心先救上海。

  还有揪心的事,正当吴超越在为上海局势担心和是否改变战术计划而烦恼的时候,吴大赛突然拿着一道贴有鸡毛的急报跑了进来,奏道:“镇南王,四川急件,杨老大人刚派快船送来的六百里加急。”

  “四川出事了?”吴超越心头一跳,几乎以为是自己的重要钱粮来源地四川出了问题,然后心念一转间,吴超越还又马上想起了那件著名的历史事件,心里也马上又是一跳,暗道:“难道是陕甘那边的事?”

  有些紧张的接过加急的军情塘报,打开一看吴超越却差点没把鼻子气歪——塘报匣子里装着的,竟然只是左宗棠亲笔的一道普通书信!

  “怎么只是一道书信?”旁边的戴文节也惊讶说道:“杨老大人怎么会用六百里加急送一道书信?”

  “信是左老狂写的,他要用六百里加急送信,我那位妻祖父敢拦着么?”吴超越苦笑反问,又在心里暗骂了一句自己的疑神疑鬼——真要是四川或者陕甘出了大事,赵烈文和阎敬铭怎么可能放着好不容易架设的电报线不用,还用原始落后的六百里加急?

  有些不满的拆开了左宗棠的亲笔书信,打开了仔细一看,吴超越心里对左宗棠那点小题大做的不满马上就抛到了九霄云外,因为狂人中的狂人左宗棠在书信的第一句话就是用白话文问——镇南王,你是不是打算派水师直接增援上海?

  知道吴超越的文化水平不高,左宗棠用的全是白话文,还用上了吴超越亲自要求在吴军控制地里大力推行的标点符号,语气也一如既往的狂妄无礼,书信全文如下:

  “老夫敢打赌,你如果收到上海告急的战报,肯定会打主意派水师保护运兵船队先去救上海!这是人之常情,也是孝道,老夫不奇怪,也不怪你,老夫更不会说什么要你多为水师将士的性命考虑,慈不掌兵这个道理老夫比你懂。”

  “但是从战略全局考虑,老夫觉得你最好别这么做,上海孤城远离在外,你救得了一时,救得了一世?一次告急你可以不惜代价的送去援军补给,以后告急你能次次都送去援军补给,次次都给长毛围城打援的机会?上海的战略位置再重要,能比得上你的水师主力更重要?水师有多难练多难成军,难道你还不知道?”

  “善战者,不争一城一地之得失,不计一朝一夕之荣辱,常胜不抵一败,常败毕功于一胜。这句话你如果觉得太深奥读不懂,叫你身边的幕僚师爷解释给你听听。”

  “稳扎稳打步步为营,逐个拿下长毛的沿江重要据点,先疏浚航道,然后再救援上海,这才是你最正确的选择。用不着担心上海的得失安危,丢了可以将来再拿回来,也用着担心你爷爷和你儿子的安全,真有什么危险,他们难道连坐洋人火轮船跑路的办法都不会想?”

  “上海被长毛包围了那么多年,江南一带凡是有点头脸的巨商富户都躲在上海,要钱有钱,要人有人,粮食弹药还可以直接向洋人买,周腾虎既然连老夫都敢看不起,他难道就不能转件向办法挺过这一关?”

  “先救上海,是给长毛将军抽车!虽然长毛未必有这么聪明,未必是故意围城打援,但你如果犯傻出兵,那就是送上门去给长毛宰了!”

  “废话不多说,老夫的职责尽了,听不听随你自己。顺便,乱党以前在江宁城外建立的江南大营,其实也是一手将军抽车的妙棋,只不过向荣太草包,带的军队太废物,把妙棋下成了臭子。”

  “如果时机成熟,你不妨考虑学一下乱党这手,这着棋如果下好了,别说是江宁周边的长毛跑不掉,说不定长毛目前实力最强的李秀成也会乖乖带着主力送上门来给你以逸待劳,给你将来收复江南减少无数的阻拦。”

  左宗棠的信,前面大半段只是让吴超越脸上发烧,对是否先救上海更加动摇,然而最后两段话却让吴超越心头一震,顿时有一种拔开云雾见明月的感觉,豁然开朗,心里也忍不住说道:“对啊,我为什么就不向野猪皮咸丰学一学?”

  “野猪皮朝廷当初不惜代价的南京城外建立江南大营,目的就是为了围城打援,逼着到处乱窜的长毛偏师回援南京,以逸待劳先破长毛偏师,然后再伺机拿下南京,只不过向荣带的军队太废,把这手妙棋下成了臭子,耗费了无数钱粮军饷都没起到多少作用,但我的军队有这么废吗?”

  “还有,记得在历史上,曾国藩和曾国荃也是用这一手以逸待劳干掉了李秀成的主力,还有几乎所有回去救南京的长毛军队,所以拿下了南京后很快就灭了太平天国,我那位理发匠老师都能做到这一点,我难道就做不到?”

  想到这点,吴超越心里的一切犹豫踌躇都烟消云散,也当场决定了消灭太平天国的战略大计。

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