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第五百一十章 我想办法

  九个小老婆都被送进了租界居住,财产现银也是该转移的转移,该储存的储存,还有相当一部分被深埋在了地下,然而吴老买办却断然拒绝了周腾虎等人让自己先到香港暂居的好心劝说,坚持要留在上海与吴军将士同守孤城。

  “你们的镇南王是老夫的亲孙子,上海是他的辖地,老夫不留下来亲自给孙子守上海,谁还愿意卖命给老夫的孙子守上海?”

  “危险?老夫当年跟着林文忠公一起守广州的时候,比现在危险十倍百倍!老夫当年都没怕过,难道现在老得快下土了,反倒要学那些没卵蛋的当逃兵?!”

  这个理由和这段话帮吴老买办堵住了周腾虎和邓嗣源等人的嘴,也帮吴老买办说服了更多的富商巨户拿出更多的钱财捐献给上海吴军购买军需武器,招募辅军团练。然而带来的另一个后果却是孙媳妇周秀英也不肯带着吴念越去香港,坚持要和吴老买办一起留守上海,还用吴老买办的理由反过来问道:“爷爷,念越是超越唯一的儿子,我和他不留下来帮着守上海,还指望谁能卖命给超越守上海?”

  还有极度亲昵吴老买办的小念越也坚持不走,一定要留在吴老买办身边。拗不过宝贝曾孙子和孙媳妇,又考虑到宁波已经是太平军的地盘,广州和福州等港口码头仍然还在东南清军残部的控制中,那怕是走海路也不够安全,吴老买办也只好是长叹了一声,道:“好吧,那就都留下吧,守得住上海当然最好,守不住我们就一起逃,逃不了的话,死也死在一起。”

  一向迷信的吴老买办后来很是后悔自己在宝贝曾孙面前提到了死字,结果也不出预料的晦气,周腾虎好不容易带着上海吴军先后重挫太平军陆顺德部和谭绍光部,稍稍稳定住了一些局面,基本遏制住了太平军的攻势。杭州那边又马上传来噩耗,说是李秀成已经决定亲自率领江浙太平军来攻打上海,上海内外又是一片鸡飞狗跳的同时,吴老买办也忍不住悄悄在没人的地方抽了自己一记耳光,自责道:“都怪老夫这张乌鸦嘴。”

  “呜哇!呜哇!呜哇!呜哇!”

  又是一个晦气的日子,才刚收到李秀成大军已经从杭州出发向上海开拔的坏消息,十几只漆黑的乌鸦就不知道从什么地方飞来,吃错了药一样的在吴府后堂房顶上不停惨叫,被仆人赶也不走,飞上天打个转就又落下来继续叫嚷。

  “呸!丧气星!”

  正在后堂里和金安清议论军情的吴老买办本来就心情极度不爽,听到这晦气的声音难免更是觉得不吉利,干脆冲旁边的亲兵喝道:“去,开枪,把房顶上那些丧气星打了!”

  “老爷,这是后堂。”亲兵赶紧提醒道:“孙小少爷的房间离这不远,开枪是不是会吓着他?”

  “吴老大人,用不着动气。”金安清也微笑说道:“说乌鸦叫晦气,那不过只是民间的愚夫蠢妇之言,其实在史书上,乌鸦才是真正的吉祥鸟,报喜鸟,鸦鸣声也才是真正的大吉大喜。”

  “眉生,你说什么?乌鸦是吉祥报喜鸟?”

  吴老买办疑惑来看金安清,一副老夫读书少别骗我的表情,好在金安清也的确没骗吴老买办,微笑答道:“千真万确,《左传》和《史记》中都有这样的文字——乌鸦报喜,始有周兴。”

  “乌鸦报喜,始有周兴?”吴老买办瞪大了眼睛,也的确从来没听说过这么一句话。

  “周将兴时,有大赤鸟衔谷之神而集王屋之上,武王喜,诸大夫皆喜。”

  金安清先背述了一段古文,然后才解释道:“大赤鸟就是乌鸦,周武王决定伐纣时,就有许多的乌鸦盘旋西岐的武王宫上鸣叫,周武王和西岐群臣大喜,都觉得这是吉兆,然后西岐大军果然顺利打进了朝歌,消灭了商朝,开创了周朝八百多年的江山。”

  “另外唐代诗人张籍的《乌夜啼引》里,也说了这么一个乌鸦报喜的故事,有一个官吏犯罪……。”

  “眉生等等!老夫想起来了!”

  吴老买办突然发出的叫嚷打断了金安清的忽悠,金安清疑惑闭嘴时,吴老买办又手舞足蹈的嚷嚷道:“眉生,老夫想起来了,上次也是这样,一大群乌鸦一直围着老夫叫,然后没过多少时间,老夫就知道了念越的下落!当时老夫就觉得怪,怎么会是乌鸦跑来给我报喜?”

  “吴老大人,你这话什么意思?晚辈怎么听不懂?”

  轮到金安清满腹疑惑了,吴老买办也没隐瞒,马上就把自己和宝贝曾孙第一次见面时的情况对金安清大概说了,结果也是凑巧,吴老买办才刚把情况大概介绍完,还没等金安清发表什么评论,门外就有亲兵飞奔来报,说道:“禀太老爷,外洋码头有人来报,说是有两条旗帜从没见过的洋船靠岸,洋船的货主点名道姓要见你,还说他们手里有镇南王的公文路引,是镇南王亲自邀请他们来大清开枪炮厂,在我们大清造洋枪洋炮。”

  “来开枪炮厂的洋人?!”

  吴老买办和金安清同时发出了一声惊呼,无比惊讶的对视了一眼之后,吴老买办和金安清还又不约而同的一起抬头去看仍然还有乌鸦鸣叫的房顶,异口同声道:“真是来报喜的?!”

  或许还真是专程来报喜的,当吴老买办和金安清急匆匆的领着亲兵出门去码头时,才刚走出后院,之前那群怪叫不止的乌鸦就象又吃错了什么药一样的展翅高飞,一起飞向了黄浦江的外洋码头方向。见此情景,已经被金安清洗过脑的吴老买办不但不再迷惑,居然还有一点心中窃喜…………

  “乌鸦报喜,始有周兴,八百多年的江山,好兆头,天大的好兆头啊!”

  …………

  很可惜,虽然诺贝尔父子把他们家族兵工厂的大部分设备带到了上海,但这些雪中送来的炭能不能用上目前还不敢保证,因为诺贝尔只是带来了自家兵工厂的核心设备,众多的辅助设备还要在中国就地生产,同时能够操纵这些机械设备的工人也需要培训才能上岗,原材料的来源更是一个难以立即解决的问题,所以诺贝尔父子带来的机械设备虽然能够生产包括里治步枪和水雷在内的先进武器,短时间内却无论如何都无法投入生产。

  不过诺贝尔父子也绝不是来上海吃老吴家的白饭,在仔细了解上海吴军兵工厂的设备和原材料情况后,老诺贝尔直接了当的告诉吴老买办和周腾虎等人道:“苦味酸炸药我没办法,原材料不足我造不出来,但是硝酸甘油炸药我可以保证大量供应,我和我的儿子已经研究出了一种温热法工艺,可以安全迅速的大量生产硝酸甘油。”

  通过自军兵工厂技术人员得知硝酸甘油炸药就是湖北吴军大败沙俄军队的秘密武器后,周腾虎和吴老买办当然是一起大喜过望,立即要求诺贝尔父子大量生产硝酸甘油炸药。然而老诺贝尔却又说道:“周,吴,硝酸甘油炸药我可以给你们生产,引爆用的雷汞我也可以给你们生产,但是硝酸甘油炸药怎么使用在战场上,我可不知道。”

  “不是装在开花炮弹里用吗?”周腾虎疑惑问道。

  “当然不是,先不说引信,光是一个钝化问题就要花无数的时间研究实验。”

  老诺贝尔摊手摇头,又颇为遗憾的说道:“关于这点,应该责怪你们清国的镇南王,他已经研究解决了这些问题,然而却严密封锁了关键核心技术,所以我现在唯一知道使用硝酸甘油炸药的办法,就是用雷管直接引爆。”

  周腾虎大皱眉头,吴老买办却十分好奇的向诺贝尔父子仔细了解了用雷管引爆硝酸甘油炸药的具体办法,而当得知硝酸甘油炸药可以象鞭炮一样装在大纸筒里引爆后,吴老买办还若有所思,盘算了片刻就用英语直接说道:“诺贝尔先生,请你赶快着手生产那种新火药吧,怎么使用,我来想办法。”

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