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第五百一十二章 和谈机会

  “禀抚台大人,小人去到长毛主力营地后,李秀成那个大长毛没见小人,派的是他的忠殿伪尚书李书香接见的小人。”

  “……那个李书香态度还算不错,虽然明显是在套小人的话,想从小人嘴里打听关于我们上海讨逆军的详细情况,但只要小人不说的,他也没勉强。仅仅只是重视小人的身份官品,在上海的职位,还明白告诉小人说如果想谈可以,可使者的身份一定要够分量,起码得是有资格能为抚台大人你直接做主的人。”

  “……另外那个李书香还无意中说漏了嘴,说李秀成那个大长毛其实不想先来打上海,想先去长江上游拦截我们镇南王的主力,是手下的长毛大头子太贪上海的银子,坚持要先来打上海,李秀成才突然改了主意的。”

  “……最后李书香那个长毛送小人出营的时候,又说了一句希望以后还有机会见面,语气还说得要重些,小人斗胆揣测,那个长毛可能是故意的,是在暗示小人随时可以再去见他。”

  听着使者的出使经过报告,周腾虎和金安清全都是一声不吭,还是在使者把所有话说完之后,周腾虎才问了这么一句,“我叫你带去给李秀成的礼物,长毛收下没有?”

  “大人恕罪,小的忘了报告了。”使者赶紧请罪,慌忙呈上了一个卷轴,说道:“李书香那个长毛不但代表李秀成收下了抚台大人你的礼物,还让小的带了一幅名画回来,说是送给抚台大人你的回礼。”

  亲兵上前接过卷轴,转呈到了周腾虎的面前,周腾虎打开一看时,却只是一幅十分普通的前朝名画,虽不常见,却也不算如何珍贵。周腾虎心中疑惑,又盘算了片刻才向使者吩咐道:“下去领赏吧,仔细记住今天出使长毛大营的经过,也许还会问你。”

  使者应诺,赶紧告辞而去,周腾虎也这才转向另一边的金安清问道:“怎么看?笑里藏刀?还是抛砖引玉?”

  “暂时还看不明白。”一向足智多谋的金安清难得有些皱眉,说道:“当然,笑里藏刀的可能最大,抛砖引玉真想和我们谈判的可能微乎其微。”

  言罢,金安清又补充了一句,道:“当然,真想和我们谈判的可能也不是没有,毕竟对长毛来说,挡住我们镇南王的主力才是头等大事。而且只要能挡住镇南王的主力,长毛拿下上海就只是迟早的事,也确实不是没有不战而屈人之兵的机会。”

  周腾虎只听不说话,过了片刻后才说道:“不管长毛是不是笑里藏刀,只要答应谈判就是我们的机会,你抓紧时间谋划一下,按长毛的要求派一个够分量的去和他们谈,尽量多争取一些时间,现在对我们来说时间最宝贵。”

  金安清答应,又提醒道:“弢甫,也千万得防着长毛是在笑里藏刀,给了长毛趁虚而入的机会。”

  周腾虎点点头,说道:“明天早上我就各处营垒去令,提醒他们加强防范,绝不能给长毛任何机会。”

  周腾虎决定第二天早上再给各处营垒去令,是因为这会天色已经全黑,派人联系各处营垒不太方便,好在李秀成亲自率领的太平军主力今天才抵达上海郊区,立足未稳连营地都还没建好。同时太平军主力又是驻扎在吴军重点防范的黄浦江西岸,浦西的各处营垒据点即便没有周腾虎提醒也会自己小心防范,所以周腾虎也用不着急这个晚上。然而……

  “什么?长毛偷袭我们在浦东的营垒?怎么可能?!”

  然而周腾虎却很快就发现自己犯下了疏忽大意的错误,当天晚上四更正才刚过去不久,驻守在上海城墙上的吴军将士就清楚看到黄浦江东岸火光冲天,隐约还能听到枪声炮声,赶紧把消息报告到了正在熟睡的周腾虎面前时,周腾虎一度都有些不敢相信这是真的。而好不容易回过神来后,周腾虎还一掌拍在自己大腿上,懊悔道:“大意了,我太小看李秀成这个大长毛了。”

  天色太黑,敌情也极不明白,周腾虎当然不敢随便调动军队增援浦东战场,只能是以不变应万变,让浦东战场上的吴军将士自行努力迎战,再加上吴军将士也和周腾虎一样没有想到太平军会在刚到上海的当天晚上就发起偷袭,准备不够充足,太平军偷袭得手的机会自然也就又大上了许多。

  太平军能够得手的最主要原因还是实力强大,长年和上海吴军对峙的太平军陆顺德部本来就实力不俗,即便仍然不是吴军主力精锐的对手,至少对付二线吴军绝对没有多大问题。而郜永宽所部的太平军不但是浙江太平军的一线精锐,还通过宁波这个通商港口从海外获得了大量的先进武器装备,战斗力更是不俗。两支军队的精锐联手偷袭只有三个营二线吴军守卫的三林塘据点,真的是想不打胜仗都难了。

  最终,在经过了一个多小时的激战后,太平军终于还是先后突破了吴军三林塘据点的两道壕沟防线和垒墙防线,成功杀让吴军营地内部。吴军守将王僬本想死战到底,坚守待援,却无比倒霉的被流弹打中牺牲,三林塘吴军群龙无首,只能是纷纷弃营逃命,太平军乘势拿下三林塘,彻底扭转了太平军在浦东战场上一度陷入的被动形势,重新在黄浦江两岸战场都处于主动攻势。

  天亮时,三林塘失守的消息送到周腾虎的面前,周腾虎一言不发,只是立即调兵遣将重新安排浦东吴军的部署防御,也不得不考虑曾经有人提出的放弃浦东只守浦西的提议。然而就在这个时候,上海吴军的特务却又突然送来了一个重要情报,说是太平军昨夜偷袭三林塘的行动并非出自李秀成的安排命令,而是陆顺德和郜永宽背着李秀成私自行事!

  “消息从那来的?可不可靠?”

  收到这个报告后,周腾虎的第一反应当然是质问情报来源,上海吴军的特务头子魏文成则如实答道:“是我们安插在长毛那边的内线送来的消息,听说是李秀成昨天白天当着众人的面训斥了陆顺德,陆顺德赌气拉着郜永宽偷袭我们的三林塘营地,但是真是假还没办法确认。”

  说罢,魏文成又补充了一句,说道:“还有,长毛军队里还有传言说,李秀成那个大长毛不满陆顺德背着他私自行事,又发了火还说要收拾陆顺德,陆顺德那个长毛有可能要倒大霉。”

  “真的假的?如果真是这样,那我们昨天晚上丢了三林塘也值得啊?”周腾虎将信将疑,可是又无法分辨真假,自然也就不敢凭借这么一个消息做出什么新的决策,只能是吩咐魏文成注意留心此事,一有消息立即报告。

  让周腾虎意外的还在后面,到了下午的时候,从不插手指挥决策的吴老买办突然跑到了他的面前,直接了当的问了他一个问题,道:“弢甫,你还有没有兴趣和李秀成那个大长毛谈判?”

  “老大人怎么突然问这问题?”周腾虎很奇怪的反问道:“记得晚辈对你说过,晚辈尝试和长毛谈判,只是为了拖延和争取时间,不是真打算谈,我们也不可能通过谈判保住上海啊?”

  “这老夫当然记得。”吴老买办点头,又说道:“老夫就是问你还打不打算这么做?如果你还打算用缓兵之计,那么我们正好有一个机会。”

  “什么机会?”周腾虎赶紧又问道。

  “老夫刚收到的租界消息,李秀成那个大长毛,派了一个叫艾约瑟的英国神父进了租界,代表长毛和英国法国的领事联系,提出希望通过谈判解决上海租界问题。”

  吴老买办解释,又说道:“老夫觉得这是个机会,如果弢甫你还打算通过谈判行缓兵之计,老夫马上就亲自进租界去和探听情况,也顺便试一试能不能通过那个洋神父直接和李秀成谈判。”

  没有接受过正规的外交培训,又的确有些贪图通过谈判争取时间,周腾虎盘算了一下后,还是点了点头说道:“那就有劳吴老大人了,尽量试一试吧。”

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