中文阅读网 > 晚清之乱臣贼子 > 第五百一十三章 可能中计

第五百一十三章 可能中计

  有了周腾虎的许可,在这方面自愿给孙子帮凶打下手的吴老买办也没迟疑,连家都没回就直接进了上海北门外的租界,亲自去给周腾虎办差。

  战火连绵,租界里当然早就已经又是人满为患,想要直接找到太平军的密使艾约瑟当然不是什么容易的事。不过还好,几次动乱之后,上海的民间势力早就是老吴家的帮派一统天下,所以吴老买办才进到租界不久,马上就有准确消息送来,说是艾约瑟已经离开了英国领事馆,南下到了新北门的法国领事馆,吴老买办便又直接往法国领事馆赶来。

  现在的法国驻沪领事仍然还是吴家的老熟人爱裳,领事馆里的工作人员也是没有一个没收过老吴家银子的人,所以到得法国领事馆后,吴老买办不费吹灰之力就知道了艾约瑟正在与爱裳见面,还知道了艾约瑟是直接亮出兼职太平军使者的身份拜见的爱裳。然后吴老买办赶紧又问道:“那你们的领事和艾约瑟先生具体谈得怎么样?”

  “暂时还不知道。”泄密的领事馆工作人员摇头,又说道:“不过应该快了,艾约瑟先生已经进去一段时间了。”

  也是凑巧,就在这时候,法国领事馆的大门中突然走出了两个身穿黑色长袍的洋人神父,其中一个吴老买办还认识是上海一座教堂的神父,中文名字叫做杨笃信,同时告密的法国领事馆工作人员也赶紧低声说道:“出来了,吴老大人,年纪大那个洋人,就是长毛派来的艾约瑟。”

  吴老买办听了心头一紧,赶紧去看那个敢帮太平军和自己宝贝孙子抢江山的洋神父时,也是英国人的杨笃信已经满面笑容的迎了上来,张开双臂拥抱吴老买办,大声说道:“尊敬的吴,真是太巧了,我正要进上海城去见你,没想到能在这里直接遇到你。”

  吴老买办赶紧客套,杨笃信却直接把另一个洋神父直接拉到了吴老买办面前,指着他象打机关枪一样的说道:“尊敬的吴,给你介绍一下,他的中文名字叫艾约瑟,和我一样都是英国人,伦敦布道会传教士。”

  吴老买办正要客套,不料那个艾约瑟的脾气竟然比他的同胞杨笃信更急,直接一把握住了吴老买办的双手,语速更快的说道:“尊敬的吴,十分荣幸能够认识你,其实我来中国的时候,首先是在上海居住,可惜那个时候你还没能来上海上任,没能在传教方面获得你和你的家族的帮助。不然的话,那时候我肯定不会失望的离开上海,返回香港传教。”

  “艾约瑟先生,老夫也很荣幸……。”

  吴老买办的客套话还是没能说完,就已经被艾约瑟和杨笃信联手打断,两个洋鬼子不但不给吴老买办说囫囵话的机会,还把吴老买办拉起就走,“尊敬的吴,这里不是说话的地方,找一个安静的地方去,我们有很重要的事要和你商量。”

  从言语神态判断两个洋神父没有恶意,身上也不象藏着武器的模样,吴老买办的亲兵便也没有阻止他们拉扯吴老买办。吴老买办本人更是有重要的事要和艾约瑟商量,也就没怎么反抗,只能是悄悄埋怨着外国人过于直接的习惯随两个洋神父离开,却全然没有留心到,法国驻沪领事爱裳正在领事馆二楼的窗户处看着自己,长满卷曲黄毛的脸上还尽是疑惑……

  “奇怪?吴健彰怎么会和太平天国的使者这么友好?吴的军队,对于如何保卫上海到底是什么样的立场态度?”

  …………

  还是来看看吴老买办这边的情况,被杨笃信和艾约瑟硬拉着离开了法国领事馆后,商量去那里找安静的地方谈话时,吴老买办把心一横,干脆把两个洋鬼子直接请进了上海城里,到自己家里去谈话。两个洋鬼子欣然从命,吴老买办还又悄悄派人给周腾虎送信,让周腾虎也知道这个情况。

  一连串的误会由此展开,得到吴老买办送来的消息后,周腾虎误以为是吴老买办擅长和洋人打交道,才能这么快获得与太平军密使直接交涉的机会,赶紧安排最得力的副手金安清去给吴老买办帮忙后,周腾虎还忍不住微笑低声嘀咕了一句,“为了孙子的江山,还真卖力。”

  结果还是在金安清匆匆赶到吴府,陪着吴老买办和艾约瑟见了面交谈了一番后,金安清才十分吃惊的知道了真相——艾约瑟竟然是接受了李秀成的委托主动来与吴老买办联系的,不但早就计划好了拜访完英法领事就进城来拜见吴老买办,还直接带来了李秀成给吴老买办的亲笔书信!

  而且李秀成的书信居然还是今天早上才写成的,大概内容则是李秀成以晚辈的身份向吴老买办问安,明白表示说自己率军攻打上海不过是奉了洪秀全的圣旨而被迫行事,自己是发自内心的不想对上海采取武力,更不愿看到上海城内外堆积如山的财富精华毁于战火,也十分明白的告诉吴老买办说自己愿意通过谈判手段解决上海的归属问题,希望吴老买办能为上海的百万生灵着想,出面促成太平军与上海吴军之间的和平谈判。

  除此之外,李秀成还更加直接的告诉吴老买办,说是昨天晚上浦东战场上的太平军偷袭吴军三林塘据点,完全是太平军大将陆顺德的私自行事,绝不是自己的授意命令,自己只会极力争取通过和平手段解决上海问题,尽量避免战火扩大,涂炭生灵。

  金安清和吴老买办看信的时候,急脾气的艾约瑟和杨笃信两个洋神甫一直都在旁边不断的聒噪,极力劝说吴老买办亲自出面促成这次的和谈,也自告奋勇的表示愿意充当上海吴军与太平军之间的联系人,帮着促成谈判,也帮上海躲过这次的战火之灾,态度热情而又情真意切。

  还好,金安清和吴老买办都还算冷静,都没急着给出答复,只是答应与周腾虎商议讨论此事。好在艾约瑟和杨笃信也没急着要吴老买办立即答应,仅仅只是表示可以随时充当传话人,吴老买办谢了,又赶紧命人准备酒饭,想要设宴款待艾约瑟和杨笃信,然而两个洋鬼子却说还有重要的事要办,谢了吴老买办的好意就告辞离去。

  打发走了两个洋鬼子,吴老买办本打算和金安清一起去见周腾虎,不曾想英国领事麦华陀却又派人来请吴老买办去英国领事馆谈话,正希望拉着洋人一起保卫上海的吴老买办当然不敢拒绝,只能是匆匆赶去租界,金安清也只好独自回来向周腾虎报告情况。结果看完了金安清带回来的李秀成书信后,周腾虎难免惊奇万分,说道:“真的假的?李秀成这个大长毛,真有想通过谈判解决问题的打算?”

  “这也是长毛拿下上海的一个办法。”金安清说道:“上海被长毛重重包围,武力威胁加谈判引诱,并不是没有可能成功,李秀成那个长毛或许是想碰碰运气,争取以最小代价拿下上海。”

  “那倒正好给我们将计就计的机会。”周腾虎笑笑,心里却总是觉得有些不对劲,怀疑事情绝不是看上去这么简单。所以周腾虎也没急着接受李秀成主动递来的橄榄枝,盘算了一下就说道:“先别急着给长毛答复,再等等看,不管李秀成那个大长毛到底是不是真打算不战而屈人之兵,都一定还会有动作,先看清楚他到底玩什么花样再说。”

  是日,因为时间已经不早的缘故,去租界和英国领事交涉的吴老买办没再来和周腾虎见面,倒是上海吴军的特务头子魏文成在天色全黑后又送来了一份报告,说是吴军细作探得准确消息,李秀成以违抗王令为名派人到浦东问罪,当众臭骂了擅自率军发起偷袭的陆顺德和郜永宽一通,扬言说如果再有下次,一定重责不饶!

  “得防着是长毛的苦肉计。”

  能够调教出赵烈文那样的恶毒小舅子,周腾虎当然不是会轻易上当的人,同时周腾虎也没有多少心思再去关心这样的芝麻绿豆小事了,因为才刚到了第二天的上午,周腾虎就被一件意外发生的事彻底打乱了手脚……

  准确来说是一份报纸彻底打乱了周腾虎的手脚,第二天上午在租界发行的中文报纸《上海新报》上,头版头条的标题竟然是——“和平有望,上海讨逆军高层已经接受太平军的谈判要求!”

  “这份报纸疯了?这都什么时候了?竟然还刊登这种动摇人心的新闻?”

  气急败坏的咆哮着,周腾虎根本懒得去回忆关于《上海新报》的情况,直接怒吼问道:“这份《上海新报》是谁办的?是什么背景?”

  “回抚台大人,《上海新报》也是英国字林洋行的老板亨利先生办的,和洋文的《北华捷报》是同一家报馆。”

  幕僚的飞快回答让周腾虎诧异不已,更加不解的说道:“亨利先生?他和我们一直很熟,关系也一直很好啊,怎么能在这个时候拆我们的台?”

  没有人能回答周腾虎的问题,倒是门外传来上海商会会长杨坊和协防局董事顾文彬联名求见的消息,周腾虎知道这两个大富商和大地主肯定是为了《上海新报》的头条新闻而来,便立即答应接见,又赶紧喝道:“马上派人去见吴老大人,请他马上来见我!问题八成是出在他身上!还有金眉生和魏文成,也叫他们马上来见我!”

  还没等亲兵答应,益显老态的吴老买办已经领着杨坊和顾文彬急匆匆的上到了大堂,还一看到周腾虎就焦急问道:“弢甫,怎么回事?报纸上怎么会说你已经答应了和长毛谈判解决上海问题?”

  “怎么他也不知道?”

  周腾虎疑惑的细看吴老买办,见吴老买办布满皱纹的脸上尽是焦急,确实象是事前毫不知情,一种不详的预感也顿时浮上心头,暗道:“坏了,可能中计了。”

  http://www.zwydw.com/book/0/7/1771992.html

  天才一秒记住本站地址:www.zwydw.com。中文阅读网手机版阅读网址:m.zwydw.com