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第七十五章 怎么全忘了?

  身在上海,吴超越当然不知道京城里发生那些可笑可悲的事,也从来就没担心过自己会受到不公平的对待——且不说有慈禧吹枕边风,洋人这边也绝对不会答应——太平军拿下南京,欧美诸国在长江下游的经贸利益同样受到威胁,为了他们的利益和安全,欧美各国领事当然要和一贯友好又证明了军事能力的吴超越更进一步紧密团结,狼狈为奸。

  让吴超越担心的是来自太平军的报复,在韦昌辉提前丧命的情况下,谁也不敢担保历史进程会发生重大变化,太平军不象历史上那样立即发起北伐,而是选择重兵东进来找吴超越拼命。然而还算好,镇江咽喉还在清军手中,太平军想打上海首先就必须得拿下镇江,让吴超越好歹还有一个缓冲——只是这个缓冲能为吴超越争取多少时间,又是一个谁也不知道的问题。

  同时也是回到了上海,吴超越才知道他的买办爷爷吴健彰一直在谋划一件事——向洋人借兵平定太平天国,并且与英法两国的领事已经就此事展开过实质谈判。但对吴健彰来说很可惜,英法两国的领事都不敢在这么大事情上私自做主,仅仅只是答应把吴健彰的请求转告国内,等待国内答复。而吴超越虽然很反感买办爷爷这么做,却因为扩编团练的钱粮问题需要买办爷爷全力帮助,所以吴超越也就聪明的闭上了嘴巴,不反对不支持也不搀和,任由买办爷爷去瞎折腾。

  回到上海仅休息了一天,吴超越马上开始招兵扩军,结果因为上游战乱难民大量涌入上海的缘故,人口基数猛增,所以吴超越的招兵条件虽然和以前一样苛刻,却还是迅速招满了三千之数。然后又因为好歹带回来了两百一十八名老兵的缘故,吴超越在训练方面也就省力许多,可以放心大胆的把训练的事丢给黄大傻和邓嗣源等人负责。腾出手来购买武器装备和开发新式武器。

  其实购买武器装备也用不着吴超越怎么操心,见钱眼开的西方国家怕的只是吴超越不买,刚听说吴超越扩军就争着抢着把武器清单送到吴超越面前,但吴超越却还是十分固执的选择以后装击针枪为主力步枪。而普鲁士领事阿化威也投桃报李。除了立即卖给吴超越一千六百支击针枪外,又承诺一定尽快补足剩下部分,此外阿化威还神秘兮兮的免费送给吴超越五百个橡胶密封圈,帮助吴军练勇解决击针枪后膛漏火的头疼问题。吴超越见了大喜,问道:“密封圈这么快就开发出来了?怎么样。你们普鲁士军队有没有做射击试验?密封效果如何?”

  “吴,我的好朋友,我不瞒你。”阿化威很坦白的说道:“这种橡胶密封圈在刚开始使用时,确实密封效果非常之好,但是射击次数越多,效果就越差,平均每射击二十六次就基本报废。所以你一定要让你的士兵注意更换,也必须做好大量采购的心理准备。”

  “正常。橡胶做的,当然不会很耐久。”

  吴超越连眼皮都没眨一下,马上就决定向阿化威采购三万个这样的橡胶圈。阿化威更是大喜,一边拍着胸膛保证给吴超越最优惠的价格,一边又拿出了一道书信递给吴超越,说道:“吴,这是我们普鲁士的击针枪发明人德莱塞写给你的亲笔书信,托我一定要亲手交给你,请你收下。”

  “德莱塞先生给我的亲笔信?”吴超越听了先是一喜,可是接过书信仔细一看后,吴超越又很快苦笑了,把书信递还给阿化威。说道:“尊敬的阿化威先生,我就英语还勉强对付,碰上普鲁士文就没办法了,帮个忙。翻译一下。”

  阿化威很爽快的帮忙翻译,吴超越也这才知道德莱塞写信给自己的目的主要是向自己道谢,感谢自己帮助他解决了让普鲁士军队同样头疼的击针枪后膛漏火的问题,也间接帮助他赢得了普鲁士政府更多的击针枪订单。除此之外,德莱塞还恳求吴超越多给他提类似的建议,帮助他更进一步改进击针枪。并承诺一定会报答吴超越的帮助。

  听了阿化威的翻译,早就想开发金属弹壳子弹的吴超越一度有些犹豫,但考虑到中国现在的工业化程度太低,自己就算搞出了铜壳子弹也肯定没有办法大规模生产;还有考虑到帮助德国迅速强大起来后,可以更进一步牵制约翰牛、高卢鸡和俄国毛子这些老牌强盗。吴超越咬了咬牙下定决心,提笔用英语给德莱塞写了一道回信,建议德莱塞开发金属子弹,还随手画了一副现代金属子弹的草图,连同书信一起交给阿化威,委托带回国内交给德莱塞。

  除了击针枪外,吴超越又向美国人采购了大量的左轮枪和米尼枪,同时为安抚目前世界上最大的强盗英国牛,吴超越又含着眼泪把金属锻压机和****、苦味酸等订单交给了价格并不是最低的英国人——现在的吴超越还真不敢得罪英国人。但占了便宜的阿礼国却还是不肯满足,仍然逼着吴超越向他订购后膛炮和臼炮,军队规模仍然还不大的吴超越又实在装备不了这么多大炮,就只能对阿礼国如实说道:“亲爱的阿礼国先生,不是我不喜欢英国武器,是我现在的军队规模限制,真的不需要这么多重炮。而且我认为,你们的火炮在技术方面优势并不明显,价格又比其他国家的高,我实在是承受不了。”

  阿礼国不肯罢休,又说道:“吴,那我做个让步,上次你对我说过的手榴弹,我已经在国内替你找到了生产工厂,也给你带来了五百枚样品,你必须向我采购至少五千枚!”

  说罢,阿礼国还拿出了几枚手榴弹的样品交给吴超越,结果吴超越这次是马上就大喜过望了——阿礼国拿出手榴弹样品,竟然是以卷曲毛铜丝摩擦玻璃砂发火的拉环式手雷,只要把里面装的黑火药换成苦味酸就可以改造成威力巨大的现代手雷。所以吴超越也没犹豫,马上就说道:“我采购五万枚!但价格你必须给我打七折!”

  “吴,你果然是我们英国人最好的中国朋友!”

  见钱眼开的阿礼国马上就换了一副亲切笑脸,还张臂拥抱了吴超越,吴超越暗骂着这个势利眼的时候。又突然想起一件大事,忙又问道:“亲爱的阿礼国先生,差点忘了件事,听说你们西方已经开发出了触碰式的炮弹引信。你能不能帮我买一些这种引信?”

  “触碰式的炮弹引信?那是什么东西?我怎么从来没有听说过?”

  阿礼国楞了一楞,还是第一次听说这种引信,吴超越也不知道这个时代欧洲是否发明出这种引信,便对阿礼国大概解释了一下触碰引信的作用和原理,阿礼国则摇头表示自己从没见过也从没听说过。但还是答应帮吴超越寻找和订购这种引信。吴超越道谢,顺便又向阿礼国订购了一批开花炮弹的定时引信预防万一。

  顺便说一句,因为这个触碰引信,阿礼国后来还专门找过吴超越一次麻烦——揪着吴超越逼问这是在那里听说过这种引信?吴超越疑惑反问原因时,阿礼国则咬牙切齿的告诉吴超越,说这种引信是英国人去年下半年才秘密研究出来,刚开始给英**队装备,所以阿礼国派人回英国寻找这种引信后,马上就遭到了英国情报部门的调查。吴超越听了苦笑,也只好做了一次搅屎棍。顺手把屎盆子扣到法国人头上,让英国牛和法国鸡更进一步加深本就存在的矛盾。

  言归正传,虽说扩军备战和武器采购都进行得很顺利,以****引爆苦味酸的秘密实验也取得了成功,但是在此期间,太平军的巨大威胁仍然象乌云一样,时刻笼罩在上海和吴超越的头上,所以吴超越无时无刻不在关心着江宁和镇江那边的情况,怕的就是比陆建瀛聪明不了多少的杨文定丢了镇江,害得自己连练兵备战的时间都没有就必须仓促上阵。

  苍天毕竟有眼。很快的,坏消息就象雪片一样的飞来,首先第一条就是杨文定这个蠢货再次证明了他比猪还蠢,放着坚固城池不守。为了逃命方便,借口堵截太平军的东下道路,率领镇江城内仅有的一千五百军队移驻山嘴头,漕运总督杨殿邦力劝他驻守瓜州,也被杨文定断然拒绝,原本可以坚守的镇江城一片空虚。就象脱光了衣服的****,随时等着被太平军上。而杨殿邦也不是什么好东西,嘴上要杨文定守瓜州他自己却不敢踏上瓜州一步,同时连扬州都不敢守,早早就跑到了苏北的淮阴避难。

  也还好,为了在必要时可以逃回上海寻求保护,杨文定这次总算是学聪明了一点,没再下文逼迫吴超越率军增援镇江,做人难得留了一线。

  第二个坏消息来自向容和琦善,太平军都已经打下南京了,在后面追击的向荣仍然还躲在被太平军主动放弃的安庆城里龟缩不动,连对太平军最起码的牵制作用都没有起到。不过和琦善比起来,向荣还算是给力的——琦善的援军现在竟然还在湖北!

  第三个坏消息最让吴超越犯愁,太平军二月十二拿下江宁全城,二月十九就分出万余兵力,由名将秦日纲率领,取长江水路东下攻打镇江,镇江上游的仪征第二天就被太平军拿下,知县弃城而逃。然后仅用了两天时间,太平军就又拿下了金山和瓜州,金山守将敏泰和瓜州守备方纲双双不战而逃,杨文定更是还没看到太平军的影子就提前溜到了长江下游的焦山。

  二月二十三,太平军先锋二百余人抵达镇江城下,城内守兵自开四门逃命,太平军长驱入城,镇江沦陷。

  吴超越收到镇江沦陷的消息时,时间已经是二月二十四的上午,听到这消息,仍然还在清点新购武器的吴超越也一屁股坐在了弹药箱上,脸色阴沉着许久都没有说一句话,心里所盘算的,也都是如何争取时间练兵备战,最后还是吴健彰派人来叫吴超越去城里见面,吴超越才愁眉苦脸的站起身来,更加愁眉苦脸的去和买办爷爷商量对策。

  不出所料,吴健彰果然是为了镇江沦陷的事找吴超越商量,一见面就劈头盖脸的向吴超越问道:“你收到消息没有。长毛拿下镇江了?长毛那么恨你,会不会顺着长江直接来打上海?”

  “不知道。”吴超越如实答道:“不过长毛那边一旦收到我在扩军备战的消息,很可能会全力东进,不给我喘息的机会。”

  吴健彰重重一拳砸在桌子上。老脸无比阴沉,还难得以下犯上骂了一句脏话,“猪!杨文定那头老蠢猪!怎么就不想想应该坚守镇江,等待援军?看着吧,长毛如果继续东进。这个老不死肯定会继续往下跑,说不定还会直接跑到上海,让我们保护他!”

  “爷爷,江阴那边情况怎么样?”吴超越不抱什么希望的问道:“镇江被长毛拿下,唯一有希望拦住长毛的就是江阴了,那里的情况怎么样?有多少兵力?”

  “江阴?”曾经干过兵备道的吴健彰苦笑了,道:“一个营的绿营,编制五百,实际上能有三百兵老夫就阿弥陀佛了,守备李添潮。出了名的大烟鬼,上海这边的鸦片路过江阴,不用交钱,直接交鸦片。”

  本来就不抱任何的希望,听了买办爷爷的回答,吴超越当然没有半点失望,心里所盘算的,也就是能不能想到什么办法守住江阴,给自己多争取一点准备时间——江阴可是长江下游水面最狭窄的军事要地,只要有一支稍微靠谱的军队守住那里。太平军就很难直接威胁到上海。

  “我以前怎么就没有多练些兵,留下一支预备队?”

  吴超越心里开始吃后悔药的时候,门外却突然有人来报,说是老吴家的老走狗刘丽川求见。心里正烦的吴健彰随意点头,然后很快的,刘丽川就大步冲了进来,还远远就迫不及待的嚷嚷道:“爽叔,好消息,王国初送来的消息。他的人在青浦找到了周立春的下落,那个****的躲在淀山湖,叫超越给我一道公文,我带人去……。”

  说到这,刘丽川总算是看到了吴超越也在房中,马上就冲了过来一把拉住吴超越的袖子,说道:“超越,正好,快给我一道公文,让我去淀山湖收拾周立春,源叔这次保管把那个碌葛给你抓回来,让你随便收拾!也把他闺女给你抓来,让你随便操!”

  “给你什么公文?”吴超越一时没反应过来,有些疑惑的问道:“你要打群架,自己去不就行了?还向我要什么公文?”

  “超越,我发现你眼里就没我这源叔啊。”刘丽川一听不乐意了,提醒道:“你忘了?之前你给过我一道公文,让我办理了一支两百人规模的团练,现在我是你的部下,我出兵越境剿贼,难道不要你给我公文?”

  没有刘丽川这个提醒,吴超越还真忘了这件事,然而吴超越拍额懊悔的时候,刘丽川又迫不及待的说道:“超越,给源叔这个机会吧,别只顾着你自己立功,我也想立点功劳捞个官职。你放心,我有把握,我的练勇和你的练勇一样,都是洋人教出来的,我的武器装备也和你的练勇一样,都是洋枪,收拾周立春我有绝对把握!”

  “你的练勇,和我的练勇装备一样?”吴超越大吃一惊。

  “是一样。”旁边的吴健彰插嘴说道:“我替你源叔找洋人买的,还是你介绍的军火商,这些你也忘了?”

  吴超越张大了嘴巴,然后重重一拍大腿,欢呼道:“苍天啊,我怎么把这些事全给忘了?我还有预备队,我还有一支预备队啊?”

  欢呼着,吴超越一拍刘丽川,飞快说道:“源叔,用不着去淀山湖,想立功受赏,我给你更好的机会,叫你的练勇做好出战准备!还有,告诉你的练勇,我先给你五千两银子的军饷,受伤阵亡,抚恤也和我的练勇一模一样!”

  已经被吴超越忘得干干净净的刘丽川大喜道谢时,吴超越又转向了吴健彰,说道:“爷爷,叫师爷马上给杨文定写一道书信,建议他移驻江阴,说我们马上给他派一支精锐的上海练勇过去帮忙,帮他抵御长毛进攻,全力固守江阴,等待援军!如果他不愿意退守江阴也行,只要同意我们派兵增援江阴就行!”

  吴健彰的眼珠子转了转,然后连眼皮都没眨一下,马上就叫师爷进来写信。而旁边的刘丽川则听出了不对,赶紧胆战心惊的问道:“超越,你说给江阴派去援军,帮那个叫什么杨文定的抵御长毛,不会是说我的练勇吧?”

  吴超越笑了,笑得既温柔又亲切,拉着刘丽川的手微笑说道:“阿源叔,其实长毛一点都不难打,打他们比你在码头上提刀子砍人还容易,我带着四百多练勇,不是照样杀出几十万长毛的包围么?”(未完待续。)

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