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第八十三章 噩耗传来

  答应迎娶杨文定的孙女为妻,虽说是被迫违心的让步,但吴超越的色相也不是白白牺牲。得到了吴超越的答复后,老滑头杨文定在向荣和邓绍良等人面前的态度马上就变得了强硬起来,借口吴军练勇需要时间训练备战和向洋人采买弹药武器,断然拒绝向荣和邓绍良要他征调吴军练勇到镇江参战的要求,不管外人如何劝说怂恿,就是坚决不听。

  象吴超越这样拒绝参战的清军将领也不是一个两个,和春麾下的清军水师情况尤为严重,向荣几次逼迫和春借上游之利发起进攻,和春麾下的水师将领都找各找借口拒绝奉令,镇江战场也因此彻底陷入了僵局,釜鼎山战败后,整整两个月时间里,清军就再没主动发起过一次进攻,倒是太平军主动发起过一次规模不是很大的反击战,与清军打了一个不胜不负,其后太平军也再无动静,还有默契的与清军保持消极对峙的态势。

  这样的局面当然给了吴超越整军备战的天赐良机,而经过吴超越、赵烈文和黄胜等人的辛勤努力后,吴军的军队训练和武器开发也逐渐走上了正轨,每天都要接受严格训练的新兵练勇纪律严明,战斗力提升明显,又效仿西洋军队不断向士兵灌输军人的荣誉勇气,士气斗志大为上升。同时得到过洋人教官指点训练的吴军炮手也已经能够熟练操作臼炮和后装线膛炮,又经过仔细研究了火炮运输方面的问题后,一向畏惧搬运这些沉重武器的吴超越也改变了初衷,再次向阿礼国订购了五门臼炮和五门后装炮,用来弥补吴军练勇火力不足的弱点。

  武器开发方面,换装了苦味酸的手雷和开花炮弹都已经开发成功,逐步投入量产;吴超越和黄胜联手搞出来的轻便掷弹筒也在不断的改进中,虽说仍然还能让吴超越完全满意,却也积累了大量的技术经验,并且初步确定了生产规格。在需要时随时可以采用铁模铸炮法大量生产。此外普鲁士和美国的军火商业务代表也都接受了吴超越的请求,承诺与国内联系,帮助吴超越研究开发迫击炮和掷弹筒——当然,他们研究的都是黑火药炮弹。

  最让吴超越头疼的还是枪支弹药问题。路途过于遥远,吴超越向普鲁士人订购的击针枪和配件弹药到现在都还没有送到上海,导致三千吴军练勇只能轮流使用仅有的一千六百多支击针枪进行实弹训练,极浪费时间又极其危险——倘若太平军突然打来,吴军练勇可就只能一半人上战场了。

  不得已。为了谨慎起见,吴超越只能是退而求其次,咬牙买下了柯尔特公司业务代表布朗库存的所有卡宾枪,交给吴军练勇凑合着用,这才勉勉强强让所有吴军练勇装备上了火枪。对此,在吴超越练兵期间帮了大忙的布朗当然是大喜过望,也迫不及待的又对吴超越数落起了击针枪的缺点,极力劝说吴超越将来改为全部装备卡宾枪。

  “吴,你终于做出了一个聪明的决定!我到现在都不明白,你为什么一定要装备普鲁士人的灌·肠枪?你难道不知道。这种步枪在普鲁士军队里都不受他们的士兵欢迎?除了装弹速度稍微快些,又那一点及得上我们美国人的卡宾枪,还每打一百颗子弹就必须更换击针,简直就是浪费你宝贵的金钱?普鲁士人卖给你击针枪,其实就是拿你的军队给他们的击针枪做实验,改进他们不成熟不稳定的灌·肠枪!我卖给你的卡宾枪就不同,这可是我们美**队现在装备的现役步枪,技术成熟,稳定可靠,在战场上是士兵最可靠的伙伴。大量采购并普遍装备卡宾枪,才是你最聪明的选择!”

  布朗再怎么吹得天花乱坠也没用,相对击针枪来说,击锤发火的卡宾枪确实有着皮实耐操的优点。但是后膛漏火的情况却比击针枪严重得多,还根本无法改进,装弹时又必须咬破弹壳把火药洒在火槽上引火,速度慢且不保险,所以不管布朗再是如何的吹嘘劝说,吴超越就是不松口答应再向布朗订购卡宾枪。

  当然。出于对布朗帮助自己练兵的感谢,吴超越还是给布朗出了大量卖军火的好主意,说道:“布朗,我的好朋友,你如果想做大生意的话,何必一定要盯着我手里这三千军队,为什么就不考虑一下其他军队?清国的其他军队,还有太平天国的军队,都是你理想的客户选择,你为什么不尝试一下和他们联系,把你的军火卖给他们?”

  “太平天国?”布朗当场就傻了眼睛,惊讶说道:“吴,你建议我把武器卖给你的敌人?”

  “就算我不建议,你不卖,也有其他国家会卖。”吴超越回答得很坦白和直接,说道:“就我所知,英国和法国都已经派出了传教士尝试和太平天国取得联系,他们如果成功打通了与太平天国的联系,把武器卖给太平天国就只是迟早的事。既然我没办法阻止他们这么做,那我为什么不把这个机会送给你?我和你的交情,是他们能比的吗?”

  “吴,我们是一生的朋友!”

  还是在张臂拥抱了吴超越后,布朗才在吴超越的耳边低声说道:“吴,既然你这么把我当朋友,那我也不瞒你了,其实我们美国的领事也在秘密联系太平天国,如果成功,我一定会尝试与太平天国展开军火贸易。”

  毫不意外,早就知道洋鬼子是什么德行的吴超越没有半点惊奇,同时为了报答布朗对自己的大力帮助,吴超越还答应派人与自己的老师曾国藩取得联系,帮布朗向曾国藩推销卡宾枪。狂喜过望的布朗再次拥抱吴超越诚挚道谢,吴超越则在心里冷哼道:“但愿你能成功,让湘军和太平军都大量装备上你的破烂卡宾枪前装枪,彻底点歪他们的科技树。反正老子是不上当,现在只装备击针枪,将来也只装备金属子弹枪,在战场上火力优势照样还是老子的!”

  冷哼着,吝啬抠门的吴超越还突然生出了这个念头,暗道:“老子花这么多银子买的卡宾枪,也不能白白浪费。等击针枪运到后,老子就这些换装下来的卡宾枪悄悄卖出去,能捞回来多少捞回来多少。如果再能想到什么办法打打广告,说不定还能赚点银子补贴军用。”

  忙忙碌碌中。不知不觉间,两个月时间就已经悄悄过去,期间上海这边倒是波澜不惊了,中原大地和长江中游却发生了翻天覆地的变化。受命进攻中原的太平军李开芳和吉文元部在成功拿下了滁州和凤阳两处重镇后,突然又开启了外挂模式。轻松突破清军的淮河防线,接连拿下怀远、蒙城、毫州和归德等地,饮马黄河,吓得咸丰大帝是拼命的调兵遣将封堵阻拦,生怕太平军突破黄河打进山东。谁曾想太平军仅仅只是在刘家口虚晃了一枪,声东击西又去攻打兵力已经被调空了的开封城,一举攻克了开封这座河南省会,把咸丰大帝气得再次吐血,原本还算太平的中原腹地也一下子搅得一片大乱。

  长江中游这边,胡以晃和赖汉英率领的太平军西路军先锋同样是连创奇迹。轻松夺回了安庆重镇,然后连克彭泽、湖口和九江等地,继而奇迹般的拿下南康府城,基本控制长江中游一带的沿江城池要害,还一度兵临南昌城下,搅乱江西北部。消息传到京城,咸丰大帝欲哭无泪,龙颜震怒,气愤把黄金龙案都给掀翻了,但仍然还是无可奈何。

  其实咸丰大帝大不可为了这些事生气。因为这些地方的满清文武官员也算是对得起他了,丢城失地完全是因为力量不足,实在干不过太平军。即便如此,清流关清军还凭借八百余人的兵力在太平军面前打了一个胜仗。河南清军也派细作混进太平军,找机会点燃了太平军运载弹药的船只,给太平军制造了不少伤亡和困难(史实),总的来说勉强还有几个亮点。

  真正值得让咸丰大帝愤怒痛恨的应该是向荣和琦善这些爷,向荣躲在江南大营里按兵不动,琦善也是成天在扬州城外的江北大营里花天酒地。每月耗饷数十万两,却全都不思进取,也全都指望着邓绍良那边能够打开局面,拿下太平军守军数量较少的镇江,然后再乘机拣便宜。

  很可惜,邓绍良也是不争气的货,僵持了两月有余后,咸丰三年农历六月十三这天,正午时分,沉默了许久的镇江太平军突然出动两千余人向清军营地发起进攻,清军出营交战,太平军诈败把清军诱到城下,伏兵杀出猛攻清军背后。而邓绍良不该争气的时候偏偏争气,咬牙出动后军与太平军展开决战,结果到了天色全黑后,城里的太平军又突然从偷偷挖掘的地道中杀出,突袭杀入一片空虚的清军营地,见人就杀见帐就烧,邓绍良发现中计赶紧回军来救营地时,太平军主力也乘机发起全面反攻,军心慌乱的清军大败而逃,七座营地连同粮草军械全被太平军烧毁。

  如果不是邓绍良在惨败后汲取教训做出了明智选择,死守甘棠桥以南的三座清军营地不出,还拼命打退了太平军乘势发动的进攻,那么清军的镇江包围圈肯定就会被太平军一下子彻底砸碎。但即便如此,收到了镇江大败的奏报后,咸丰大帝还是气得把向荣的奏折撕得粉碎,咆哮道:“废物!都是一群废物点心!朕就知道,朕的江山,迟早要被这群废物点心给败光!”

  见咸丰大帝气成了这样,心里就从没忘过仇怨的军机大臣穆荫也乘机站了出来,小心翼翼的向咸丰大帝提醒吴超越的存在,道:“万岁,松江团练办理吴超越,似乎已经很久没有动作了,吴道台能征善战,屡破发逆,这次朝廷大军反攻镇江,怎么就没看到他也参与镇江反击战的奏报?”

  得穆荫提醒,咸丰大帝也猛的想起能打能战更能喊口号的吴超越,想都不想就下旨道:“传旨,让松江团练吴超越率领所部人马增援镇江,参与镇江反击战!再给向荣和邓绍良去一道旨意,朕不要他们的解释,朕只要镇江!只要镇江!”

  十分凑巧,恰好就在同一天,鉴于罗大纲已经重创了清军陆师,太平天国的真正军事领导人杨秀清也觉得是时候彻底粉碎清军的镇江包围圈了。还当天就决定给罗大纲派去一支援军帮他破敌。而到了挑选援军将领的时候,虽然太平军诸将都奋勇请战,却谁的声音都比不过伤势刚刚痊愈的林凤翔,因伤未能参与北伐的林凤翔为了抢得这个出战机会。还愿意在杨秀清面前立下军令状,保证解除镇江之围。

  杨秀清当然信得过林凤翔的军事能力,又知道林凤翔已经憋得太久,便也一口答应了林凤翔的请求。但是为了谨慎起见,杨秀清还是提醒道:“林丞相。小心太平州那支清妖,那支清妖军队虽然至今都是按兵不动,但就本王所知,超越小妖的叔父刘丽川也在这支清妖军中,他麾下的两百多清妖和超越小妖的妖兵一样,全都装备着洋枪,还有一种超越小妖在江宁大战时从没用过的古怪武器,叫什么掌心雷,落地会爆炸,李丞相和吉副丞相他们在江阴就是被这支妖兵打败。你碰上他们。千万……。”

  “东王九千岁,你请放心。”林凤翔打断杨秀清的罗嗦,神色平静的说道:“末将会小心的,末将在江宁大战时已经吃过轻敌的大亏,会汲取教训。”

  知道林凤翔的性格其实比李开芳等人更冷静和稳重,杨秀清便也没有多说什么,只是点头说道:“甚好,那你去吧,本王等你的好消息。”

  …………

  又该看看吴超越这边的情况了,时隔一周之后。咸丰大帝亲自命令吴超越率军参与镇江大战的圣旨送到吴超越的面前,而看到了这道旨意后,吴超越的瘦脸也一下子就拉得比驴还长了,因为吴超越不仅早就知道镇江反击战根本不可能成功。同时向普鲁士人购买的枪支弹药也还不知道在那片海上飘着,吴军练勇就算是勉强出战,也绝对发挥不出完全战力。

  赶紧找来赵烈文商议后,赵烈文马上就告诉吴超越道:“慰亭,你不用发愁,皇上的圣旨虽然不能违抗。但也不是完全没有对策。你只要把上海团练的实际情况写成奏折,再叫叫苦,说你现在缺粮少饷,兵无战心,不但可以多拖一些日子,说不定还能再从朝廷那里要到一些军饷。”

  “这……,能行吗?几个月前朝廷可才刚拨给我十万两银子,我还能要得到?”吴超越将信将疑的问道。

  赵烈文笑笑,先从书架上翻出了一份不知道从那里弄来的满清朝廷军饷开支明细,递给了吴超越才说道:“看看吧,别人得了多少军饷,你又才得到了多少军饷?”

  仔细看了赵烈文不知从那里弄来的满清朝廷军饷开支明细,吴超越顿时就张大了嘴巴——咸丰三年四月初,满清朝廷裁定今年拨给向荣江南大营军饷,竟然是四百万两纹银!琦善的江北大营饷银一百四十六万两!慧成和杨殿邦等人的军饷也在五十万两左右,其中兵力与吴超越都是三千人的周天爵部,军饷也是二十六万两!(全都是史实数据)

  大惊之下,吴超越赶紧问道:“你从那里弄来的?”

  “当然是请惠征惠大人帮忙弄来的。”赵烈文很是轻松的答道:“你上次交给我的一万两银子,我只给杨文定送了六千两,剩下多少银子你没问过,我也没还你,顺手拿了请惠征派人进京活动,弄到了不少关于朝廷内部的重要情报,这就是其中的收获之一。”

  碰上赵烈文这么一个尽职尽力的幕僚参谋,吴超越真是找不出什么话来表达心中激动了,拉着赵烈文的手只是大力摇晃,赵烈文则笑道:“慰亭,拉着我手干什么?不要我替你写折子争取时间和讨要军饷了?”

  赵烈文代笔的奏折很快写成,吴超越派人送去驿站用快马送出后,这才坐到了赵烈文精心收集来的其他情报面前研究,然而没过多少时间,亲兵队长吴大赛却突然快步进来,把一道贴着鸡毛的军情塘报递到吴超越面前,说道:“孙少爷,江苏巡抚杨文定刚派人送来的,好象很急。”

  随手接过了塘报拆开,打开后只看得几眼,吴超越的脸色就马上变了,手里的塘报还失神落地,旁边的赵烈文看出不对,忙问道:“慰亭,是什么坏消息?”

  “杨文定军惨败。”吴超越失神落魄的答道:“刘丽川的练勇也跟着大败,刘丽川本人还在战场上失踪了。”(未完待续。)

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