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第九十四章 举贤不避亲

  吴超越在江阴****伤口,苏东战场和宁镇扬主战场一起陷入僵局的时候,中原战场却突然出现了翻天覆地的大变化,久攻清军重兵云集的怀庆城不下,李开芳和吉文元率领的太平军北伐军突然继续西进,一举拿下垣曲小城,又抢在胜保、托明阿等追兵抵达前渡过黄河,一举突破了咸丰大帝精心布置的黄河防线,杀入山西境内。

  收到这消息,咸丰大帝气得是当着文武百官的面大骂中原清军总指挥胜保为败保,如果不是吴超越江阴大捷的喜讯突然传来,咸丰大帝差一点就向把胜保提前革职问罪,遣戍新疆。

  江阴大捷的喜庆气氛很快又被朝臣激烈的争论扰乱,因为吴超越在红旗报捷的同时,还递上请求以盐代饷和自铸银元的折子,对经济一窍不通的咸丰大帝为了节约开支和奖励屡战屡捷的吴超越,倒是无比动心想要答应。但是恨吴超越入骨的僧格林沁、穆荫、麟魁和一些目光长远的满清文武却坚决反对,指出吴超越此举不但是贪得无厌,还包藏祸心。

  反对声音最大的是以盐代饷,盐税是满清朝廷的三大赋税来源之一,在财政紧张到已经开铸当五十文大钱的情况下,这条重要的财政来源自然容不得出现半点闪失,而吴超越说拿盐巴抵饷要咸丰大帝同意自己捆盐自卖,实际上就是挖盐税的墙根,一旦开了这个先例,各地团练纷纷要求效仿,那么各地团练为了多挣钱肯定会想方设法的多卖私盐,官盐销售势必遭到冲击,官盐卖不出去就收不上税,团练私盐卖得越多,官盐就卖得越少,满清朝廷的盐税收入必然为之大减,私盐销量远远超过官盐肯定是必然之势。

  反对允许吴超越自铸银元的声音比较小,但反对这点的也都是真正懂经济的人。户部满尚书费莫·文庆态度最为坚决,叩首大声说道:“万岁,吴超越奏请以盐代饷,此事尚可变通考虑。但是吴超越奏请自铸银元,此事却万万不可!”

  “为什么?”不懂经济的咸丰大帝疑惑问道:“难道此事也有什么弊端吗?”

  “非也,铸造银元,此事非但没有弊端,相反还是利国利民的一件大好事!”

  文庆语出惊人。结果不学有术的咸丰大帝自然是更加糊涂了。忙又问道:“此事好在何处?既是利国利民之举,那你为什么又要坚决反对?”

  “禀陛下,此事非一言半语所能解释,奴才只拿粗略介绍。”文庆说道:“我朝之初,钱贵银贱,常有民间奸商收购铜钱铸造铜器牟取暴利,雍正爷为了制止这项弊端,一度被迫把铜钱的铜铅之比由铜铅各半改为铜四铅六。”

  “而自先皇起,洋钱银元大量流入大清,因其方便携带和计算。迅速通行长江南北,洋人除了用银元收购大清茶叶生丝外,又乘机大量收购大清的银锭生银回国大量铸造银元,从中赚取利润,逐渐造成大清银贵钱贱。”

  “鉴于此情,当时便有人上书先帝,请求自铸大清银元,以便民间使用和与洋人贸易,但因为各种原因,先帝没有采纳。而现今吴超越恳请自铸银元。倘若圣上准允,那么就只会出现两个结果,第一就是吴超越乘机在银元中大量惨杂铜铅,降低银量。坑害百姓牟取暴利。第二则是吴超越所铸之钱质好量足,通行长江南北,百姓只用吴超越所铸之钱,吴超越乘机收购白银大量铸造银元,同样从中牟取暴利!”

  文庆已经解释够浅显了,但聪明过人的咸丰大帝却还是听不懂。又说道:“文爱卿,你说的第一个结果朕明白,但第二个结果朕就不懂了,若是同意吴爱卿自铸银元,他铸的钱质好量足通行南北,方便百姓使用,这是好事啊?吴爱卿又如何拿从中牟取暴利?”

  “皇上,因为洋人的银元并不是纯银,其中多少搀杂了一些铜铅,但我们大清朝廷使用的却是纯银啊!”文庆苦笑着说道:“这一枚银元的区别虽然不是很多,或许吴大人只能每一枚银元只能赚取一分半厘的银子,但数量多了,吴大人从中间赚的银子就非同小可了!”

  咸丰大帝终于恍然大悟,暗骂了一句吴超越果然不安好心后,然后咸丰大帝又奇怪的问道:“文爱卿,既然铸造银元有利可图,先皇时也有人上书请求朝廷自铸银元,那先皇为什么就不准允呢?还有,你既然懂这个道理,那你为什么就没想过请朕准允户部自铸大清银元,乘机开辟一条新的财源?”

  文庆苦笑了,旁边的文武百官也纷纷苦笑了,但是却没有一个人敢告诉咸丰大帝这个问题的真正答案。最后还是到了咸丰大帝再次追问时,在反腐方面很对得起野猪皮家族的肃顺才站出来,拱手答道:“皇上,**不除,银元难铸!我朝有明文规定,进出藩库国库者必须穿无袖无袋的短褂,出库后还必须就地倒立一次,以防夹带盗窃银锭,但即便如此,各地藩库与国库的白银仍然失窃严重……。”

  说到这,肃顺顿了一顿,又说道:“若是自铸银元,铸出来的银元无法辨别含银多少,提银出库,化银铸钱,环节增多,其中弊端也就更多,先皇大概就是出于这个考虑,才没有准许自铸大清银元。文尚书应该也是害怕这点,所以才不敢请皇上你实施此举。”

  文庆默默点头,承认肃顺说出了他的心理话,文武百官也个个不吭声,还有人幸灾乐祸,知道那些喜欢把银子塞在****里偷出来的库兵老爷肯定要把肃顺恨到骨子里。咸丰大帝则是瘦脸阴沉,许久后才骂道:“这群蠹虫,朕迟早要把他们杀光杀尽!”

  肃顺点点头,又突然灵机一动,很对得起吴超越的对咸丰大帝说道:“皇上,既然吴超越奏请自铸银元,自铸我大清银元又确实是利国利民之举,那么皇上何不允许吴超越在江苏暂时试行?限量铸造一些大清银元?”

  “倘若吴超越贪得无厌,所铸银元质差量劣,皇上只许一道旨意就可以制止。倘若吴超越所铸银元质好量足。受到百姓欢迎,取代洋人的银元通行南北,那么皇上你同样是一道旨意就可以吴超越所建的铸钱局收归朝廷所有,岂不是就为我大清开辟了一条新的财源?”

  觉得肃顺的话有道理。咸丰大帝难免有些心动,而旁边的文庆也是对事不对人,附和道:“皇上,奴才认为肃中堂的办法不错,奴才只是反对不做限制的让吴超越自铸大清银元。但并不反对让他暂时试行此事,让吴超越限量自铸,若不成迅速禁止,若成的话立即把他创建的铸银局所归国有,由朝廷直接掌握银元铸造大权,赚取利润贴补国用。”

  见懂经济的文庆也附和肃顺的意见,咸丰大帝便不再犹豫,点了点头就同意让吴超越试行铸造银元,还迫不及待的幻想吴超越铸钱成功后如果出手摘桃子。而肃顺也确实言而有信,乘机向文庆问道:“文尚书。你刚才说吴超越奏请以盐代饷也可以变通考虑,那如何的变通法?”

  “很简单,发免税盐票给吴超越就行。”文庆想不想就说道:“核算吴超越的团练军饷开支,按照开支多少发给吴超越相应的免税盐票,让他自行贩盐筹饷。”

  “多谢指点。”肃顺一听大喜,忙又乘机对咸丰大帝说道:“皇上,奴才认为文尚书的办法也不错,发免税盐票给吴超越,既可以奖励他的屡立奇功,又可以帮助他解决军饷不足的问题。继而还可以鼓励我大清将士学习吴超越的奋勇杀敌,报效朝廷,收千金市骨之效。”

  不想再从捉襟见肘的国库和内库里拿出银子奖励吴超越,咸丰大帝当然是马上点头认可。还点名让肃顺和文庆操办此事,斟酌着看给吴超越多少免税盐票,也商议了看准许吴超越自铸多少银元。

  见此情景,成心想要恶心吴超越的僧格林沁和麟魁等人当然是大失所望,而对吴超越颇有好感的首席军机祁寯藻却也是眉头紧皱,暗道:“肃顺和文庆的办法虽然听上去不错。但其中弊端似乎更多,这天下团练要是都要求用和吴超越一样的办法自行解决军饷,盐税还不是照样受损?”

  “还有,限量自铸银元也有问题,这吴超越自铸的银元不受百姓欢迎还好,倘若他铸出来的银元真和洋钱一样通行大江南北,朝廷收回来后照样是弊端丛生,死路一条啊?”

  …………

  吴超越的为人确实有些过于厚道,咸丰大帝才只是有保留的恩准了吴超越的两个请求,并没有完全答应,同时咸丰大帝派来的传旨钦差景寿也很不给面子,早早就押走了吴超越未婚妻的祖父杨文定。但是在感恩戴德之下,还有在得到两江总督怡良的批准和支持下,吴超越却马上就策划并发起了一次进攻无锡的战事,妄图夺回无锡城,彻底疏通苏常两州的运河大动脉。

  但是很可惜,吴超越这一次破天荒的打了一个败仗,受命攻城的先锋大将李添潮两次发起进攻,都被太平军谢长沙部奋战杀退,负责掩护的吴军练勇曹炎忠部也因为弹药不足,无法有效压制住无锡城上的守军,被迫与李添潮部一起撤退。怡良麾下的常州清军受命保护运河畅通不敢稍有动弹,无锡城里的太平军却是士气高涨,谢长沙声名更是大增。以至于消息传到太平军面前后,连林凤翔和吴如孝都直呼看走了眼,“想不到谢师帅竟然这么能打,我以前怎么就没发现?”

  与太平军截然相反,吴超越当然是大骂走狗曹炎忠无能,破了吴军练勇的不败金身,然后赶紧一边撤回这个营到江阴重新整编,一边去文武进,主动向两江总督怡良请罪,倾诉自军士卒疲惫、弹药告罄和粮饷稀缺等种种困难之处,请求怡良批准自己撤军返回上海休整,补充弹药和粮饷,等重新打理好军队后再来攻打无锡城。

  受命去和怡良联系的赵烈文很快就重新回到了江阴城,说是怡良已经收下了吴超越送给他的五千两银子,也同意了让吴超越率军撤回上海休整。吴超越闻讯大喜,赶紧立即下令军队准备撤退,然而同样是听到这个消息,台文英和莫载等江阴文武却是心惊肉跳。马上一起跑到吴超越面前请教,说是吴超越走后,如果太平军又来攻打江阴怎么办?

  本来从战略态势上来看,太平军目前还能抽出军队向江阴发起进攻的可能性微乎其微。但考虑到无锡还有一支太平军的变数,此外还有江阴要地对上海的重要性,吴超越还是留了一个心眼,一边答应将来必救江阴,指点莫载等人加强江阴防御。一边考虑在江阴办理一支团练,补强这里的守军兵力。

  办团练在钱粮方面倒是不难,有越来越富庶繁华的上海大后方支持,吴超越在江阴养一两个营十分轻松,武器方面也问题不大,吴军练勇手中马上就要被淘汰的卡宾枪正好可以拿来武装新军。而唯一让吴超越头疼的则是将领问题,这个将领必须要听话,还必须得懂军事靠得住,象刘丽川那样的人可绝对不行。

  与赵烈文商量起这个问题时,赵烈文却是眼睛一亮。马上就对吴超越说道:“慰亭,如果你想找一个靠得住的人在江阴办一支团练,那我这里倒是有一个理想的人选。”

  “谁?”吴超越赶紧问,又马上说道:“但不能是你,你必须得随我回上海。”

  “当然不是我。”赵烈文摇头,又微笑说道:“慰亭,举贤不避亲,我想给你推荐的人,是我的四姐夫周腾虎,字弢甫。”

  “周腾虎?”历史稀烂的吴超越当然不知道周腾虎在晚清历史上是什么分量。但也曾经听赵烈文提起过几次这个周腾虎,好奇问道:“那你四姐夫的才具能力怎么样?”

  “不瞒你说,周腾虎他既是我的四姐夫,更是我的授业恩师。我的中学西学,都是来自他的传授。”赵烈文如实答道:“他在经济理财方面造诣最高,又通晓军事,对如何治军极有心得,我们刚见面时,我看出你的军队在士气斗志方面缺乏根基。其实也是来自他的指点,他时常告诉我,举凡良将,首先就是要让麾下士卒知道为何而战,如此即便不能百战百胜,也可以做到屡败屡战,败而不溃。”

  不知道为什么,听到赵烈文这番介绍,吴超越马上就想起了他名誉上的老师曾国藩——这位老师可是最擅长屡败屡战,败而不溃。心动之下,吴超越忙又问道:“惠甫,那你四姐夫目前在那里?”

  “不远,就在常州府治武进城里。”赵烈文笑笑,答道:“我这次去常州替你在怡制台面前活动,还直接就是住在他的家里。”

  “那你为什么不把他带来见我?”吴超越一听急了,埋怨道:“你的姐夫这么才学出众,你怎么不早点向我推荐,这次怎么不直接把他带来见我?”

  “慰亭,这个你可怪不了我。”赵烈文苦笑了,说道:“进了你的幕府后,我不是没有写信给四姐夫,请他也出山帮你,但是他一口回绝了。”

  “你姐夫为什么要回绝?”吴超越疑惑问道:“嫌我官小吗?”

  “那倒不是。”赵烈文摇头,说道:“是慰亭你的年纪太小,今年才十八,我四姐夫今年已经三十四岁了,年龄差不多是你的一倍,我姐夫的性格又十分傲气,所以才……,才没答应出山。”

  吴超越恍然大悟,然后吴超越也没犹豫,马上就说道:“没事,惠甫,我们马上走,你带我去武进拜见你姐夫,请他出山,他如果愿意,我给他行弟子礼都行。”

  “那倒用不着。”赵烈文又赶紧摇头,说道:“我这次去武进,又对我姐夫说起了这件事,我姐夫也改了口,说你只要答应他一个条件,他就出山帮你。”

  “什么条件?”吴超越赶紧问道。

  “让他带兵,让他自行率领一军单独作战。”赵烈文答道。

  “这不是瞌睡来了有人送枕头么?”吴超越笑了,说道:“惠甫,马上给你姐夫写信,请他来江阴帮我,我出钱出粮出武器,替他在江阴办理一个营的团练,请他帮我守江阴。仗打好了,将来我还会给他扩军。”

  周腾虎也是一个说到做到的人,收到了小舅子的书信后,二话不说就直接来到了江阴与吴超越见面,而周腾虎的动作快,吴超越的动作更快,周腾虎抵达江阴的当天,吴超越就已经在江阴编制好了五百练勇,用卡宾枪把他们武装了起来,并且还给周腾虎准备好了操作火枪与火炮的技术教官。所以与周腾虎见面时,吴超越直接就把江阴团练的军旗双手捧到了周腾虎的面前,恳请周腾虎担任江阴团练办理一职。

  不动声色的从吴超越手里双手接过军旗,周腾虎只说了一句话,“请吴大人放心,从今往后,你可在上海安心备战矣。”

  “不够。”吴超越微笑说道:“弢甫先生,我把江阴团练交给你,不但要你替我守住江阴这座江防要塞,还希望你能给我带出一支强兵,为我分担更多的压力。”

  周腾虎点点头,答道:“腾虎尽力而为。”(未完待续。)

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