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第一百三十七章 三月之期

  与洋人议定了租界太平军士兵的处理办法,第三天,吴超越收到了一个让他偷笑的京城消息——鉴于军费开支太过巨大,穷得快要当裤裆的咸丰大帝继铸造了当百、当千的大钱之后,竟然下旨户部铸造铝钱当做铜钱使用!(史实噢。)

  幸灾乐祸的同时,吴超越又突然看到了保住吴老买办的希望,虽说日见苍老的吴健彰常说自己累了,想要休息了,但吴超越看得出来,吴老买办其实根本不想就此退休,同时吴超越更不愿看到吴老买办晚节不保,也不想让他丢掉江海关监督这个肥差,影响到自己扩军备战的大计。所以吴超越很快就让赵烈文代笔帮自己写了一道奏章,厚着脸皮恳求咸丰大帝宽恕自己的买办爷爷,发挥自己买办爷爷的理财之长继续为咸丰大帝征收关税,又给肃顺写了一道书信,恳求肃顺帮忙为自己的买办爷爷脱罪,争取让吴老买办继续主持上海海关。

  除此之外,吴超越还目光十分长远的盯上了上海知县这个重要位置,一边奏明周腾虎的上海战功,举荐周腾虎出任七品官职,一边派人进京活动,替周腾虎谋取上海县令这个职位。

  许乃钊也还算知道点礼义廉耻,当吴超越找到他恳求他也上折子保吴老买办时,念在吴老买办主动背黑锅的份上,同时更为了维护与吴超越这个重要部下的友好关系,许乃钊毫不犹豫的上了折子为吴老买办脱罪。同时许乃钊也顺便向咸丰大帝叫苦,说是长毛势大且苏州城池过于坚固,清军士卒疲惫且伤亡巨大,天气又对攻城作战十分不利,短时间内很难攻破苏州光复无锡,请求咸丰大帝让清军在松江府暂做休整,也给自己增派援军,增拨军费——和吴超越一样,许乃钊可也是无比眼红每个月都能拿到几十万两军费还基本上不干正事的向荣和琦善。

  与此同时,许乃钊此前的奏捷折子已经被六百加急送到了京城,闻知重要财政来源上海城胜利光复,咸丰大帝当然是龙颜大悦,狠狠夸奖了几句许乃钊和吴超越等人的忠勇善战。然而在有心人的提醒下,咸丰大帝却又想起了追究上海官员镇压贼变不力罪责这个重要问题。

  镇压民变不力导致小刀会起义军成功夺取上海城,上海城里的大小文武官员除了当时正在北方勤王的吴超越外,当然都得扛一些责任。然而定谁为罪魁祸首却让咸丰大帝伤透了脑筋,值守城池的上海知县已死,传说死的时候还骂了起义军勉强算是忠烈,最大的黑锅当然不能让他背,管理绿营的兵备道惠征是咸丰大帝宠妃的亲生父亲,爱屋及乌,咸丰大帝当然也不想砍下惠征的脑袋给天下人交代,所以这口大黑锅于情于理,都应该扣在上海城内官职最高的吴健彰头上。

  托了与洋人亲近的福,以反洋仇洋为荣的满清朝廷里要求严惩吴老买办的呼声也相当不小,不过吴老买办这次难得沾了宝贝孙子的光,为了照顾吴超越这个重要战将的情绪,咸丰大帝同样不愿对吴老买办下手太重,一度打算把吴老买办革职了事,不再问罪。

  可是很快的,当闻知吴老买办与洋人签定和约,把逃进租界的太平军士兵驱逐出国和答应让洋人扩大租界面积,咸丰大帝马上就再一次勃然大怒了。翁心存的门生御史梁绍献也乘机落井下石,抖出了早就在暗中收集的一些证据,弹劾吴老买办在征收关税期间中饱私囊,贪污巨额关税,都已经穷得铸铝钱搜刮民财的咸丰大帝更是忍无可忍,当即就下令把吴老买办逮捕下狱,押赴京城交部议罪。

  如果不是吴超越的靠山肃顺和吴老买办自己花银子买来的靠山鬼子六极力劝说求情,或许逮捕吴老买办的钦差都已经派去了上海,而稍一耽搁间,吴超越和许乃钊为吴老买办求情的折子也同时送到了京城,呈放到了咸丰大帝,结果看了吴超越厚颜无耻为吴老买办求情开罪的折子后,咸丰大帝当然是又好气又好笑,说道:“这个吴超越,还真是不避嫌疑,孙子上折子为爷爷求情脱罪,这事朕别说没碰到过,就是听都没听说过。”

  “那也是因为祖孙两人同时为朝廷效力的情况很少出现。”正好在场的肃顺赶紧说道:“吾皇慧眼识珠,力排众议重用吴超越,这才有了吴超越的连战连捷,屡破发匪。吾皇英明神武,用人不拘一格,实为千古帝王之楷模。”

  肃顺这个马屁虽然拍得让人恶心,却也勉强算是一句实话,与向荣、琦善、胜保和僧格林沁这些爷比起来,咸丰大帝亲自破格超拨的吴超越确实很给咸丰大帝争面子,接连打出让咸丰大帝喜笑颜开的漂亮胜仗。所以暗暗得意之余,咸丰大帝也悄悄打消了重办吴健彰的念头,重新盘算起了如何收拾吴健彰。

  察言观色见咸丰大帝已经怒气大消,肃顺便又乘机说道:“主子,奴才认为,御史梁绍献弹劾吴健彰贪污关税,虽然出示了一些证据,却都是些旁证口述,并无确凿证据,眼下国库空虚,吴健彰在征税方面十分得力,又熟悉江海关的各种情况,是重建江海关的最佳人选,关于如何处置吴健彰,还望主子慎重考虑。”

  咸丰大帝微微点头,盘算着拿起了吴超越和许乃钊的奏折重新细看,然后咸丰大帝还难得的灵机一动,吩咐道:“传旨,摘去吴健彰的顶戴花翎,贬为庶人,暂留原职主持重建江海关事务。再给许乃钊负责调查吴健彰贪污关税之事,如实奏报,不得徇私舞弊。”

  说罢,咸丰大帝又微微一笑,说道:“再给吴超越去一道旨意,告诉他,朕给两个月时间,两个月内,他如果能够攻破苏州,替朕夺回这座钱粮重镇,那朕就可以对他的爷爷从宽发落,保住他爷爷的顶戴花翎也不是没有可能。他如果做不到,两个月后,他爷爷就给朕滚回广东老家去养老。”

  “主子妙计,此举既体惜了吴超越,又可以不必耽误重建江海关的大事,还可以激励吴超越及所部将士奋勇杀敌,平定苏州匪患。一举三得,一石三鸟,真乃绝妙之举!”

  肃顺赶紧大拍马屁,然后又还算讲义气的小心说道:“主子,只是两个月时间,是不是有些太短了?吴超越所部这段时间南征北战,北上勤王,南下破贼,听说伤亡很大,弹药消耗也太多,兵员和武器都需要时间补充,苏州又是大城重镇,让他在两个月内拿下苏州,恐怕时间上有些仓促。”

  “那给他三个月时间!”咸丰大帝想不想就说道:“三个月内,只要他能替朕光复苏州,朕就不治他爷爷的罪。”

  尽管肃顺很够交情的给吴超越多争取到了一个月的时间,然并卵,收到了咸丰大帝的圣旨后,吴超越还是苦笑连连,吴健彰则坦然认命,拍着吴超越的肩膀说道:“孙儿,不用勉强,爷爷知道你已经尽力了,但爷爷我命中该有这么一劫,爷爷认命了,你不用勉强,该怎么做就怎么做,用不着强行去打苏州城,白白牺牲你麾下的忠勇将士。”

  三个月内夺回苏州,吴超越确实做不到,且不说吴军练勇并不擅长攻坚攻城,友军也不够多更不够强,就算吴超越能够按照原定计划迅速把吴军练勇扩编为十个营也没用。清军细作早已探明,成功逃回苏州的太平军和周立春、潘起亮三支军队加在一起足足有六千多人,同时苏州城里还有陈仕保的五千多军队,守城兵力相当充足并且还在迅速的扩大之中,此外无锡那里的太平军‘名将’谢长沙也肯定会给曾立昌、陈仕保提供增援,正常情况下,吴超越无论如何都不可能在三个月内拿回苏州城。

  希望渺茫得十分可怜,但勉强还算一个孝顺孙子的吴超越却不肯放弃,全力扩军和训练士卒的同时,吴超越又绞尽脑汁的琢磨起了三个月内攻破苏州的可能,可是没办法,敌人过强自军实力又不足,吴超越几乎把脑浆扭干都想不出什么靠谱的计策破城。同时让吴超越哭笑不得的是,率军追击到苏州城下的和春还在苏州城外打了一个大败仗,被迫率军退回昆山守城,帮不了吴超越的忙还反过来催促吴超越和许乃钊赶紧带兵去给他帮忙。

  好不容易才不用为激烈战事担心受怕,得以在富庶繁华的上海休整,许乃钊和吴超越当然是把和春的求援信擦了屁股。结果也是在同一天,为了预防万一和将来更进一步扩军,吴超越还又一次进到了租界找到普鲁士领事阿化威,又向阿化威订购一批击针枪和配套的弹药。然而吴超越没有想到的是,阿化威这一次竟然狮子大开口,要求把击针枪的价格上涨两成。

  “吴,不是我乘机敲竹杠,是我必须要涨价。你也知道,我们普鲁士正在准备和俄罗斯开战,武器价格急剧上扬,我的采购成本增加,必须要涨价才能赚钱。而且我还是给了你特别优惠,对你只涨价百分之二十,对别人,我可是涨价了百分之三十。”

  “对别人涨价了百分之三十?”吴超越生出警惕,忙问道:“亲爱的阿化威先生,请问还有谁向你采购了击针枪?”

  “吴,保护顾客的**,是商业的美德。”阿化威笑着拒绝回答。

  “确实。”吴超越点头,也是微笑说道:“但是亲爱的阿化威先生,如果你的这个客人没有在合同里要求对他的身份保密的话,那么以我和你的交情,你还忍心对我也保密吗?”

  阿化威哈哈大笑,说道:“吴,其实你根本就不用问,谁被击针枪打得最惨,当然谁就想买到同样的武器作战。你的那些对手,可比你们愚蠢的朝廷聪明多了。”

  “他娘的!狗长毛还真会向我学习!”吴超越骂了一句脏话,然后又微笑说道:“亲爱的阿化威先生,那么我要付出多少代价,才能知道你给他们交货的具体日期和地点呢?你放心,我绝不会耽误了你的生意,也绝对不会在租界里直接动手。”

  “吴,即便不考虑道德方面的问题,这个问题我也无法回答。”阿化威很坦白的说道:“吴,你知道,我要向国内才能买到击针枪,什么时候才能把武器运到上海,我也不知道。所以那位美丽的中国少女只是交了订金,却并没有与我约定交货日期和地点。”

  “美丽的中国少女?”吴超越一听大喜,马上就跳了起来,追问道:“亲爱的阿化威先生,她什么时候向你订的货?还在不在租界里?”

  严格遵守中立原则的阿化威闭上嘴巴,拒绝再回答吴超越的这个问题,吴超越知道洋人的德行也没逼他,向阿化威递交了采购清单和支付了订金后,吴超越乘着阿化威去整理合同的机会,找到了阿化威的仆役,递上吴大头打听情报,结果那个仆役果然说了实话,道:“昨天,昨天有个很漂亮的女子来找领事先生。”

  “昨天?这么说,她很可能还在租界里?”

  吴超越这一喜非同小可,赶紧谢了那个仆役,又和阿化威把武器采购的事情办妥,吴超越就赶紧带着亲兵在租界里找开了。但是很可惜,吴超越把英法租界跑了个遍,腿都快跑细了,却始终都没有在越来越繁华的租界里看到周秀英的影子。

  大失所望的准备放弃时,吴超越却灵机一动,突然想到了一个可能,赶紧带着吴大赛等心腹去了自己和周秀英好事成双的那个饭店,还直接跑到了自己****周秀英那个房间门前去敲门,然而还是很可惜,开门的是一个满口金牙的大胖子。吴超越彻底绝望,也只好垂头丧气的带着亲兵离开。

  众里寻她千百度,蓦然回首,那人却在灯火阑珊处。都已经彻底绝望的时候,来到了饭店大厅时,吴超越却迎头碰见了一个手里拿着食盒的年轻女子,还正是吴超越曾经见过的周秀英女亲兵之一。吴超越大喜,赶紧一声不吭的跟上了那女亲兵,跟着她到了一间普通客房的门前,那女亲兵也早就认出了吴超越,虽然始终没给吴超越什么好脸色,却也没有故意摆脱吴超越的跟踪,敲开房门后直接进去,然后又飞快关上了房门。

  赶紧整理了一下自己的衣服,抬手刚要敲门时,客房门却被人从里面打开,衣着朴素的周秀英也突然出现在了吴超越的面前,脸红扑扑的瞪了吴超越一眼,问道:“你怎么知道我在这里的?”

  “猜的。”吴超越笑嘻嘻的说道:“我知道,你一定不会忘了这里。”

  周秀英的俏脸红到了脖子根,又瞪了吴超越一眼后,周秀英还是让吴超越进到了她的房间,又把她的两个女亲兵给叫了出去。结果电灯泡刚走,吴超越当然是迫不及待的一把抱住了周秀英,大肆动手动脚,周秀英则奋力挣扎,低声说道:“规矩点,上次的事,小叶她们已经生出怀疑了。”

  女亲兵的名字提醒了吴超越一件大事,赶紧停住了在周秀英内衣中活动的魔爪,又在周秀英的耳边低声说道:“快想办法告诉杨秀清,洪秀全大哥洪仁发的幕府里,有一个叫叶芝发的,是清妖朝廷的奸细,他的真名叫张继庚,是我在江宁时的战友,也是冥顽不化的铁杆汉奸。”

  周秀英一惊,赶紧点了点头,然后又低声说道:“我和杨秀清的品级相差太远,没办法见到他啊?”

  “没关系,直接写信给他就是了。”吴超越低声说道:“杨秀清看到书信后肯定会派人调查,查出真相后肯定会对你无比重视,会想和你见面了解真相,到时候你就可以把我的真正打算告诉他,他是聪明人,会停止对我的敌对行动,避免我和他的无谓消耗,白白便宜清妖。”

  周秀英又点了点头,记住了吴超越的叮嘱,吴超越则一边重新开始活动魔爪,握住了一只光滑的可爱小鸽子揉弄,一边淫笑着低声说道:“还有,听说杨秀清很好色,你和他见面的时候,可要记得为我守身如玉,千万别贪图荣华富贵,给我戴了绿帽子啊。”

  “呸!你把我当什么人了?还有,你为什么不为我守身,身边要有漂亮女人?啊,别吸,你不是嫌我的小吗?还一见面就又吸又舔?别,不在床上,会有痕迹。”

  抓紧时间以某衣库的姿势又得逞了一次心愿,大口喘着粗气休息的时候,尽管明知道希望不大,吴超越还是在周秀英低声说了自己要在三个月内拿下苏州城的事,向周秀英询问太平军是否有可能主动放弃苏州城?周秀英却是果然摇头,整理着被吴超越弄乱的衣服说道:“不可能,曾丞相他们不可能会放弃苏州,他们要以苏州为基地反攻上海。”

  “干!这不是又要白白便宜清妖么?”

  吴超越骂了一句脏话,周秀英则犹豫了一下,低声说道:“如果可能的话,我会尽力帮你,我上次救过曾丞相,他对我很信任,有机会,我会尽力提出一些对你有利的建议。”

  吴超越眨巴眼睛,说道:“那么,你劝曾立昌去打常州如何?那里也是重镇,拿下了以后可以方便你们和天京的联络,他的主力走了,我就有希望了。”(未完待续。)

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