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第二百九十四章 不做鹬蚌

  在湖南盘桓了一段时间后,聂母和杨玉茹等人走水路乘船顺利回到了武汉,给吴超越带来了已经实领湖南巡抚的崇恩和李鸿章等人的亲切问候,也给吴超越带来了曾母同意嫁女的唯一条件——以迎娶正妻之礼迎娶曾纪静过门。

  曾母提出的要求当然绝对不过分,正妻杨玉茹又那么贤惠,吴超越一口答应自然没有任何问题,然而一口答应之后,吴超越只是写了封信给正在张罗从香山老家迁居香港的便宜老爸吴晓屏,请他出面操办此事,然后就再没关心过这件事情。

  不是吴超越拔**无情不重视曾纪静,是吴超越真没这个时间了,花老狐狸病死,受过花老狐狸大恩的吴超越于情于理都得亲自操办他的丧事,再有就是同时挑起湖广总督和湖北巡抚两个重担,乘着军事内政两项大权同时在手的机会,加强和巩固对湖北的控制,还有乘机加强对湖南军队的控制,每天忙得脚不沾地,睡不安枕,当然也就没多余的时间去关心后宫的事。

  除此之外,吴超越最关心的当然还是英法联军再次入侵的大事,虽说吴超越早就知道这一天必然会到来,也视这一事件为自己摆脱满清朝廷控制甚至起兵反清的最佳契机,然而这一天真正到来的时候,吴超越还是难免心情矛盾万分,既很想利用好这一机会,又不愿河北天津一带的无辜汉人百姓遭受战火之灾,更不想看到英法联军真的一把火烧掉圆明园。心里所琢磨的,也都是如何劝说英法联军少造杀孽,还有千万别烧了圆明园。

  还好,英法联军方面也颇重视吴超越的立场态度,英法联军才刚抵达广州,英国全权公使普鲁斯和法国全权公使布尔布隆就分别向吴超越递交了外交照会,要求吴超越承诺并确保汉口英法侨民的生命财产安全,保护英法两国侨民的贸易自由,交换条件则是不向吴超越的控制地发起武力进攻,以及承诺之前与吴超越签定的商贸合同仍然具备法律效应,还有承诺与吴超越的控制地保持贸易往来。

  吴超越一口答应了英法两国公使提出的交换条件,并补充了一条,要求英法舰队不得在任何水域袭击持有湖北巡抚衙门公文的湖北商船和民船,交换条件则是自己随时可以应邀出面调停满清朝廷和英法联军之间的武力冲突。

  吴超越很清楚自己提出的要求纯属废话,首先就是英法联军如果真要攻击湖北的商船和民船,吴超越既没有力量阻止,也更没有力量报复。其次则是英法联军除非脑袋进水才会让自己出面调停战争,而且就算英法联军答应,满清朝廷和咸丰大帝也绝不可能同意。吴超越坚持提出这一要求,不过是想告诉英法联军,自己是一个可以互相理解和沟通的选择,方便将来的更进一步联络。

  吴超越还是有些低估了自己在英法联军眼中的分量,以公文形式答复了英法两国的公使没过多久,吴超越的老朋友、香港总督包令的宝贝儿子小包令,就再一次亲自来汉口与吴超越见面,还消息十分灵通的一见面就恭喜了吴超越兼任湖广总督,掌握了更多的军政权力。

  知道曾经试探过自己谋反态度的小包令是夜猫子进宅,无事不来,吴超越没敢有任何的疏忽大意,立即把小包令请到后堂单独谈话,并十分谨慎的要求小包令以英语交谈。小包令虽然也接受了吴超越的要求,却还是抱怨道:“吴,你太小心了,这是你的巡抚官署,你还怕泄露什么机密不成?”

  “亲爱的包令先生,中国有句老话叫小心驶得万年船,贵我两国的政府又正在发生武力冲突,我不得不小心。”吴超越微笑回答,又随口问道:“包令先生,我向你订购那三条中型蒸汽炮船,什么时候能够到货?”

  “已经到印度了,最多下个月就能抵达香港。”小包令很爽快的回答道:“但是吴,就象你说的一样,贵我两国的政府正在武力冲突中,我们当然有权力怀疑贵国政府会征调那三条蒸汽明轮战船参与作战,所以就算那三条船到了香港,暂时还不能移交给你,必须等我们两个国家的武力冲突结束之后再说。”

  那三条蒸汽炮船吴超越只是支付了订金,当然不用担心小包令会耍赖,只是叮嘱道:“那么包令先生,那三条蒸汽炮船的保养工作你可要做好,千万别有生锈进水什么的。”

  “我们英国皇家海军的技术,难道吴你也用得着担心?”小包令自信的反问,然后才又说道:“吴,说正事吧,我这次来拜会你,主要目的是想向你请教一个问题,你有没有兴趣成为中国的君主?”

  虽然多少有些心理准备,然而听到了小包令直接问出这个问题后,吴超越还是有些傻眼,半晌才反问道:“亲爱的小包令先生,你怎么会突然向我问起这个问题?”

  “因为我们英国政府已经受够了满清朝廷的愚蠢和无知,很有兴趣帮助中国人在一个中国强人的领导下,重新建立一个新的政权。”

  小包令回答得很直接,道:“吴,你是我们的选择之一,也是我和我父亲个人认为的最好选择,假如你愿意,我和我父亲必然全力帮助你和我们国家的政府取得联系,说服我们的政府帮助你建立新政权,我们英国政府承认的新政权。”

  说到这,小包令顿了一顿,又说道:“当然,我们不会是白卖力气,你和你建立的新政权肯定得付出一定的代价,但我可以保证,你付出的代价与你获得的收获相比,绝对算得上十分微小。”

  吴超越沉默,半晌才问道:“亲爱的包令先生,你刚才说,我只是你们政府的选择之一,那你们的其他选择还有谁?”

  “很多。”小包令回答得更直接,“我们的另一个理想选择,就是南京城里的洪先生和杨先生,我也不必对你隐瞒,事实上这一次,我是先拜会了南京城里的杨秀清先生,然后才来到湖北与你见面。”

  “还有,吴。”小包令又补充道:“杨秀清先生对于我们的提议十分感兴趣,并且已经给出了很有诚意的答复,明确表态愿意与我们合作结盟。虽然具体的合作谈判还没有正式展开,但是吴,你如果拒绝了我们提出的合作条件,我们和杨之间一旦签订了正式的盟约,我们就有可能变成敌人。”

  说罢,小包令还拿出了一份公文,双手呈递到了吴超越的面前,微笑说道:“吴,你可以看一看,这是我父亲拟定的合作计划,虽然还没有通过我们英国国会的批准,但问题应该不大,就算国会还要加上几条,也可以通过谈判沟通。”

  双手有些颤抖的接过了那份公文,犹豫了片刻,吴超越终于还是没经住诱惑和好奇,忍不住打开了那份英文写成的公文观看,结果令吴超越苦笑的是,法学博士出身的老包令在合作条件方面和他传说中温文尔雅的形象完全大相径庭,割让土地、鸦片贸易、扩大租界、修铁路开矿山、负担军费、开放疆土和允许英**队驻扎等等等等不平等条约要什么有什么,其中除了引进西方先进技术、制度和教育等方面可以接受外,其他的条件吴超越那怕随便答应一条,以后吴超越的名字就得和该死同姓吴三桂并列。

  “吴,怎么样?我父亲提出的条件,不算苛刻吧?”

  小包令笑得十分的轻松和无耻,说道:“杨先生可是对这些条件基本上都能够接受,我之所以又来汉口拜会你,也是看在我们之间的友谊份上,不然的话,其实我光是拜访杨先生就算已经完成了父亲交托的使命了。”

  “杨秀清会答应这些条件?”

  吴超越有些将信将疑,可又因为历史稀烂不知道太平天国与西方列强的真正关系,无法确认小包令是否在虚言诓骗,同时吴超越还严重怀疑自己和小包令之间的关系能够友好到这一步,让小包令可以为了友谊专门又来汉口跑一趟。狐疑之下,吴超越的脑海中还不由闪过了这么一个成语,“鹬蚌相争,渔翁得利?”

  “肯定是这样,别的不敢肯定,单是允许鸦片贸易合法化这一条,杨秀清那小子就绝对不可能答应,那小子在这方面的立场可是比我更坚定。小包令这小子八成是在杨秀清那里碰了一鼻子灰,至少杨秀清提出的条件无法让他满意,所以才跑来这里咨询我的态度,让我和杨秀清争着卖国求荣!”

  基本肯定了小包令的真正目的后,吴超越心下大定,再迅速盘算了片刻后,吴超越便坦然回答道:“亲爱的包令先生,你父亲的条件太苛刻了,我无法接受。”

  “吴,这么宽松的条件,你也觉得苛刻?”

  小包令夸张的问,同时小包令也心下大喜,知道吴超越终于表明了态度,也知道有希望让杨秀清和吴超越抢着让步争取英国支持了。见吴超越再度点头说条件苛刻后,小包令这才摊开手,说道:“吴,那就没办法了,我父亲提出的条件,可是最宽松的合作基础,绝不能容许有半点让步。”

  “如果是这样,那十分遗憾,亲爱的包令先生,看来我们以后只能继续做友好的朋友,商业上的合作伙伴,无法做军事上的盟友了。”吴超越态度坚定的回答道。

  轮到小包令沉默了,许久后,小包令才语带威胁的说道:“吴,如果我们和杨秀清先生签订了同盟条约,那我们以后也许连友谊都无法延续,商业方面的合作关系,也有可能因为我们和杨先生之间签订的盟约,而受到巨大影响。”

  “如果真是那样,我当然会非常的遗憾、失望和伤心。”吴超越严肃回答道:“但我相信,亲爱的包令先生,无论到了什么时候,你都一定舍不得抛弃我这个朋友。毕竟,我才是最懂西方和最尊重西方的中国人,永远都是你们可以合作的朋友。”

  毕竟是职业外交官,虽然敲诈失败,但小包令还是微笑着接过了吴超越送还的公文,又愉快的接受了吴超越的晚饭邀请,期间也再没提起过关于盟约的一件事。然而令小包令颇有些意外的是,吴超越邀请他吃的晚饭,竟然是地道的法式大餐,主菜也是这个时代在中国餐桌上几乎不可能出现的七成熟黑胡椒牛排。小包令惊讶之余,也忍不住多问了一句,“吴,你上那里请来的法国厨师?”

  “从法国商船尼斯号上借来的,尼斯号的船长昨天请我吃过一顿法式大餐。”吴超越如实回答,道:“接到你拜访的消息后,我马上就派人去了汉口码头,向尼斯号借来他们的主厨,希望他做的菜能让你满意。”

  “感谢你,亲爱的吴,你真是一位细心的朋友。”

  小包令满意的点头,很礼貌的切下了一块牛排放在嘴里咀嚼品尝,又礼貌的称赞了几句主厨的手艺。吴超越乘机说道:“能让你满意就好,亲爱的包令先生,也幸亏了我邀请了法国人和我合伙建设铁路,否则的话,尼斯号的船长恐怕未必会把他最喜爱的厨师借给我,牺牲他一顿美好的晚餐。”

  “合伙建设铁路?”小包令一楞,然后猛的抬起头来,惊讶问道:“吴,你建铁路,为什么不找我们?”

  “这不是正想和你谈吗?”吴超越微笑答道:“亲爱的包令先生,我亲手建立的大冶工业基地,因为铁矿和煤矿之间的距离有些遥远,运输问题已经严重制约了工业的发展,所以我决心在袁乡煤矿和铁山之间修建中国第一条铁路,大冶铁路,希望贵国商人参与投标,与我共同建设大冶铁路。”

  小包令又沉默了,半晌才说道:“吴,你这个狡猾的家伙,你是在提醒我,你还有法国可以合作吧?”

  “岂止法国?”吴超越微笑说道:“美国,普鲁士,比利时,西班牙,甚至意大利和荷兰这些国家,除了贪得无厌的北极熊,都可以成为我的合作伙伴。”

  说罢,吴超越又补充道:“当然,亲爱的包令先生,无论是出于友谊还是现实,我都最希望能与地球上最强大的英国合作,与日不落帝国合作,这样才最安全,最有把握。包令先生,如果你愿意,我们现在就可以谈铁路问题,谈银行问题,谈双边贸易的问题,我是很有诚意的。”

  小包令明白吴超越的意思,又盘算了许久后,小包令才说道:“吴,说你的条件吧,我也很有诚意。”

  “亲爱的包令先生,我会尽快给你充满的诚意的答复。”吴超越给小包令倒上一杯人头马香槟,然后举起自己的酒杯邀请小包令,微笑着用英语说道:“但是在这之前,我必须再观望一段时间的形势,毕竟,我的朝廷目前的统治基础还很稳固,我不能随便冒险。”

  “当然,在此期间,我绝不介意你们和杨秀清展开正式谈判。”吴超越微笑说道:“但我相信,你们之间的谈判不会很顺利,因为杨秀清同样是一个愚蠢保守的统治者,对你们的善意不会理解。来,干杯,亲爱的朋友。”

  “干杯,亲爱的朋友。”

  小包令很爽快的接受了吴超越的邀请举起了酒杯,然而在碰杯时,小包令却又神情严肃的低声说道:“吴,我以贵族的名誉发誓,我没骗你,杨真的答应了与我们谈判结盟,你别错过这机会。”

  “包令先生,我以炎黄子孙的名誉发誓,我一定会慎重考虑,争取抓住这个机会。”

  吴超越神情更加严肃的回答,小包令点点头,这才与吴超越一起把香槟酒一饮而尽。

  事还没完,放下酒杯后,吴超越又突然问了一句,“对了,亲爱的包令先生,我和你联手投资的南非勘探队,在布尔人那里找到可爱的小羊羔没有?”

  “暂时还没有。”小包令耸耸肩膀,又有些疑惑的问道:“亲爱的吴,你确认那个鸟不拉屎的鬼地方,真有大型金矿的存在?”

  “放心,亲爱的朋友。”吴超越微笑答道:“只要耐心找下去,那只可爱的小羊羔就一定会出现在我们面前,那只小羊羔的肥美程度,也一定会让你惊喜到难以相信。”

  说罢,吴超越又在肚子里补充了一句,“找到了,你们日不落帝国就完了,十一个国家联手坑你们!还有,我在那个金矿里的股份,也可以派上大用场了!”

  嘀咕完了,吴超越又忍不住瞟了一眼小包令,心中暗道:“听这洋鬼子的口气,好象杨秀清那边真的答应了和英国谈判结盟,能谈成吗?杨秀清会不会当汉奸?”(未完待续。)

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