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第三百一十六章 良心作怪

  足不出户的慈禧皇太后还是在鬼子六被押出了行宫之后才收到消息,赶紧派心腹太监安德海宣召载垣和肃顺等人见面了解情况。而载垣和肃顺等人虽然素来不喜欢靠卖肉上位还时常喜欢插手朝政的慈禧,却因为她是祺祥大帝载淳的生母,不得不给她这个面子,所以顾命八大臣还是乖乖的到了慈禧的寝宫给她和载淳磕头,向慈禧禀报了鬼子六化装成萨满秘密潜入行宫与慈安见面的经过。

  “老六荒唐!实在是太荒唐了!身为皇叔,贵为郡王之尊,竟然假扮什么萨满混进行宫?他这是想干什么?他有什么企图?!”

  让载垣和肃顺等人颇有些意外的是,闻知事情经过之后,慈禧竟然也表现得十分愤怒,对鬼子六的荒唐行为大加指责,也马上怀疑起鬼子六这么做的真正目的,向载垣等人问道:“载王爷,端王爷,老六和东太后为什么要这样见面?见面后谈了些什么?你们问明白没有?”

  “回西太后,人刚拿下,还没来得及查问详细。”载垣如实回答,又道:“请西太后放心,一旦查明究竟,臣等定当立即向西太后和皇上如实奏报。”

  “那就辛苦各位爱卿了。”慈禧点头,又叮嘱道:“六爷是天潢贵胄,不可对他动刑,但你们不管想什么办法,一定都要查明真相,弄个水落石出。”

  肃顺和载垣等人再次叩首应诺时,慈禧却又稍微压低了一些声音,说道:“诸位爱卿,说句不当说的话,倘若老六仗着他是皇叔之尊,真对皇位有什么企图的话,你们也千万不能护着他,一定要严办。哀家的这个孩子,可全仰仗你们扶持了。”

  载垣、肃顺等人惊讶的对视了一眼,这才明白慈禧在这件事上为什么表现得这么关心和紧张——竟然怀疑鬼子六想和慈安勾结篡夺抢她儿子的皇位!而暗笑慈禧的多疑胆小之后,载垣和肃顺等人倒也一起叩首,说道:“请西太后放心,微臣等身负先皇托孤之重,定当肝脑涂地,誓死辅佐皇上,绝不容许任何乱臣贼子垂涎皇上御宝。”

  慈禧连声道谢,又叮嘱了一通让载垣等人谨慎行事,然后便让载垣等人跪了安。而离开慈禧的寝宫之后,载垣和端华等顾命八大臣不但对慈禧的疑虑更减,为了平息议论和表示顾命大臣集团对祺祥大帝的耿耿忠心,载垣等人甚至还开始商议拉拢慈禧压制慈安,借此削弱和分化后党力量。

  对鬼子六的审问很快就陷入了僵局,鬼子六一口咬定他假扮萨满入宫是想为咸丰大帝的地狱幽魂祈福,也一口咬定自己与慈安太后见面说话,不过是叔嫂之间普通往来,只叙亲情不涉政事。亲自担任主审的端华虽然明知道鬼子六是在胡说八道,可是无法用刑自然也没办法逼着鬼子六改**代真相,一时拿鬼子六毫无办法。

  不得已,为了查明真相和消弭隐患,载垣等人只能是一边暂时软禁鬼子六,一边采取旁敲侧击的手段,开始调查鬼子六的随从下人和当时在场的太监宫女。结果很自然的,当载垣等人奏请拘押以魏悦为首的太监宫女审问案情时,慈安理所当然的断然拒绝,一口咬定自己与鬼子六见面不过是皇室家事,没有丝毫过失,说什么都不肯答应让载垣等人逮捕和审问她的贴身近侍。

  慈安这么做不过是垂死挣扎,热河兵权尽在顾命八大臣手中,顾命大臣集团真想动粗想捏死慈安简直跟捏死一只蚂蚁一样,然而就在载垣等人准备撕破脸皮强行抓人时,慈禧却又跳了出来,当着顾命八大臣的面力劝慈安让步。

  在遭到了慈安的再次拒绝之后,慈禧还干脆直接站到了顾命大臣集团的一边,公然威胁道:“姐姐,你可要想清楚了,如果你还是执迷不悟,不肯让载王爷他们问过明白,那就凭你私自召见宫外男子单独相处,载王爷他们就可以祭告太庙和先皇灵位,废了你的太后之位!”

  慈安怒视慈禧,慈禧则毫无惧色,昂首答道:“姐姐,事关大清皇室尊严,先皇身后清誉,请不要逼我们!”

  “东太后,西太后说得对,请不要逼我们!”载垣也阴森森的说道。

  回应威胁的,是慈安抽在慈禧脸上的重重一记耳光,掌掴了慈禧之后,慈安一边放声大哭,一边起身冲入了后殿,慈禧则捂着脸向载垣和景寿使了一个眼色,载垣和景寿会意,一边命令侍卫拿人,一边让太监总管韩玉来重新给慈安安排贴身近侍。末了,载垣还低声对慈禧说了一句,“多谢西太后。”

  “抓紧些时间。”慈禧低声答道:“哀家等你们的消息。”

  终于拿下了慈安身边的太监宫女审问后,案情也很快有了重大突破,所有的太监和宫女都如实招认,说鬼子六和慈安见面之时,慈安身边只有魏悦一个太监侍侯,其他的宫女太监则早在鬼子六进到慈安寝宫之前,就都被赶到了前院等候,再无任何人在场。

  然后很自然的,端华当然是立即下令提审魏悦,然而去提人的侍卫却很快就脸色苍白的跑了回来,向端华奏道:“王爷,魏悦死了!”

  “死了?!”端华大吃一惊,赶紧问道:“怎么死的?”

  “应该是服毒自杀。”侍卫答道:“眼睛和鼻子里都流出了血,奴才们还在他身边发现了一张草纸,草纸里有残余的砒霜,那个魏悦应该是早有准备。”

  魏悦一死,慈安和鬼子六密会时到底谈了些什么便就成了外人永远不可能知道的秘密,垂头丧气之下,为了永远杜绝后患,顾命八大臣甚至还生出了废掉慈安和鬼子六的打算——反正罪名是现成的。接着稍做商议后拿定主意,为了更加名正言顺一些,载垣等人还决定把慈禧也拉下水,让慈禧也表态支持废掉慈安和鬼子六,彻底消弭隐患。

  “诸位爱卿,万万不可如此!”

  慈禧这一次总算是又想起了自己和慈安之间的姐妹情,断然拒绝废掉慈安,还指出道:“诸位爱卿,虽然废掉东太后的理由充足,谁也无法指责你们什么。但你们想过没有,如果把东太后和恭王爷在深宫私自密会的事公诸于众,那先皇岂不是体面扫地?民间的传言之中,又会把先皇、东太后和恭王爷之间的关系描绘成什么?大清皇室和先皇的颜面何存?”

  载垣等人仔细一想发现也是,如果拿慈安和鬼子六秘密见面并单独相处的借口废掉他们,理由倒是充足得不能再充足,可是这件事一旦公开了之后,以京城里那些八旗子弟喜欢嚼舌头的尿性——绝对能给咸丰大帝编排一顶绿帽子出来!

  “诸位爱卿,要不这样如何?”慈禧建议道:“由我出面劝说东太后,请她交出先皇赐给她的‘御赏’印章,由你们八位爱卿共同保管,也请她答应剥夺恭王爷的一切实权,让恭王爷回家读书永不复出,换取你们八位爱卿对东太后与恭王爷之事不再追究如何?”

  彼此交换了几个眼色后,顾命八大臣都对慈禧这个建议十分动心——拿到了慈安的印章,再加上慈禧的立场又明显倾向顾命八大臣,顾命大臣集团等于就是基本掌握了所有的大权,是否还需要废掉慈安当然也就无关紧要了。所以稍做商议之后,载垣等人很快就回答道:“倘若东太后真愿意交出御赏印章,也答应剥夺恭王爷的一切实权,那我们可以当她和恭王爷密会的事没有发生。”

  “还是几位爱卿通情达理。”慈禧笑了,微笑说道:“那就这么办吧,我这就去劝劝东太后,请她同意你们的要求。但你们可能得多等几天,东太后的脾气你们也知道,固执得紧,不是那么容易说动的。”

  几乎所有主动权都掌握在顾命大臣集团的手里,载垣和肃顺等人当然不介意多等几天,马上就答应了慈禧的要求,然后也不再过于关心此事,开始分心去办理国事,还有主持咸丰大帝的丧事。

  就这么稍微耽搁了一下,两天后,此前奉诏前来承德哭祭的僧格林沁僧王爷,也带着三千察哈尔骑兵来到了热河,驻扎在热河行宫外的十里处。同日傍晚,慈禧也再次召见了载垣和端华二人,说慈安已然同意在祺祥大帝正式继位之后交出御赏印章,并力劝载垣二人尽快拟定扶灵回京日期,尽快让祺祥大帝返回京城正式登基。

  过大的优势让载垣和端华彻底丧失了最基本的警惕,在慈禧巧舌如簧的劝说和辩解之下,载垣、端华没和肃顺等人商量就一口答应了慈禧的一切要求。而肃顺得知此事后为时已晚,来不及直接反对,又顾忌载垣和亲哥哥端华的面子,仅仅抱怨了几句,也没坚持要慈安立即交出印章,还同意了载垣让钦天监测算挑选出来的日期,决定在二月二十三这天起灵回京,并计划于二月二十九这天抵达京城。(农历,公元一八六零年的农历有二月二十九。)

  与肃顺等人一向不和的僧王爷这次也还算识趣,在咸丰大帝的梓宫前哭祭之后,第一时间就到了临时军机处给载垣等顾命八大臣问安,言之凿凿的表态坚决支持顾命八大臣的英明领导,还对自己之前的所作所为做了深刻忏悔。而小心眼的肃顺虽然记恨僧王爷和自己得力干将吴超越的那些龌龊过节,却也不愿在这个时候就和僧王爷清算前帐,勉强挤出了一点笑容就让僧王爷过了关,还同意了僧王爷提出的保护灵柩回京的请求。

  再接下来的热河情况波澜不惊,顾命八大臣除了和慈禧越走越近之外,剩下的时间不是处理国事,就是带着热河的文武百官张罗护送咸丰大帝的棺材回京的事。结果到了二月十六这天晚上,忙碌了一天的肃顺回到了自己在热河的临时住所时,在这里等候已久的郭嵩焘却直接迎了上来,一边行礼一边说道:“肃中堂,我家吴抚台派人送来了书信,让下官无论如何要当面呈递给你。”

  “小兔崽子终于有消息了?”肃顺疲惫的脸上露出一些微笑,又疑惑问道:“军机处里怎么没见他的致哀折子?”

  “奏折走的是驿站,还要走京城转递,速度可能要慢些。”郭嵩焘解释道:“这道书信是我家吴抚台派专人送来的,所以速度要快点。”

  “哦。”肃顺点头,这才接过郭嵩焘早已递到面前的书信,见信封上注明有‘十万火急’四个字,肃顺还笑了笑,骂道:“小兔崽子,肯定是乘机又伸手要官。用不着你开口,老子已经给你弄了一个五省总督兼钦差大臣,这会想必你已经收到圣旨乐坏了吧?”

  笑骂着拆开火漆密封的书信观看时,肃顺脸上的微笑神色逐渐消失了——因为吴超越这道书信不是乘机向肃顺要官要权的,而是向肃顺发出预警的。在书信上,吴超越不但提醒肃顺一定要掌握好京畿和京城的兵权,还要肃顺千万小心提防手握诏书印章的慈安和慈禧,防着她们因为掌握诏书印章而生出权力贪欲,建议肃顺不惜一切代价要把那两道印章弄到手中,这样才能确保预防一切万一。

  矢志反清的吴超越当然是几经挣扎才做出了这个艰难决定,原因也不为别的,就是因为肃顺的确对吴超越太好了,好得简直可以说是纯粹不象话,也好到了让吴超越的残余良心逼迫自己主动放弃了一个最好的起兵机会——在肃顺等人被杀之后起兵清君侧!这个借口不但可以让吴超越举旗反清时减少许多压力,甚至还可以把一部分旗人蒙古人都拉到自己一边。

  投桃报李,天良未泯的吴超越对肃顺也算是仁至义尽了,但是很可惜…………

  “小兔崽子,想不到还有点先见之明。”

  肃顺很是轻松的笑笑,对吴超越的千里驰书报警虽然感激,却也不是十分重视,还有些自言自语的说道:“不过你肯定没想到,你那个大侄女懿贵妃其实是向着我们的,这个时候强逼着她交出诏书印章不合适,只能等以后慢慢再说。”

  言罢,肃顺不顾精神和身体都已经十分疲惫,当场亲自提笔给吴超越写了一道回信,大概介绍了目前的热河情况,也说了慈禧目前的态度立场,要吴超越不必为自己担心,也要吴超越尽快做好东征准备,等自己扶灵回京之后政局稳定下来,立即全力出兵东进,围魏救赵逼迫北线的太平军回救安徽。

  除此之外,肃顺还没忘了要吴超越也保重好身体,等着再次见面时挨自己的训斥。(未完待续。)

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