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第四百二十章 天助大清

  尽管吴超越自己并没有刻意的卖力宣扬,然而吴军全歼清俄联军水师的消息,还是惊人的速度传遍了华夏大地,顿时震惊天下,也在海外引起了巨大轰动。

  面对这个喜讯,吴军控制地当然是欢声四起,军民百姓无不奔走相告,欢呼胜利,觉得吴超越这是为两次鸦片战争报了血仇国恨,洗刷了十几年来在洋人面前连战连败的耻辱。不但众多的文人墨客争着抢着为吴超越的这次大捷吟诗作词,立书著传,就连许多原本认定吴超越是买办汉奸的清流士林都大声惊呼,“难道吴超越逆贼不是卖国贼?!”

  也正因为如此,吴超越的这次大捷还起到了巨大的建立威望和收拢人心的效果,在对吴超越刮目相看之后,原本许多宁死不食吴粟的所谓清流名士逐渐改变立场,开始生出愿意为吴超越效力的心思。而这个时代的现实又是地主士绅实际控制乡村民众,所以吴军的统治基础也顿时加强了许多,内部危机四伏的情况大为改善。

  争着抢着歌颂这次大捷的还有西方媒体,英国在中国的喉舌《北华捷报》直接指出吴军这次大捷的含金量实际上还要大于攻破京城,标志着沙俄军队武力干涉中国内战的彻底失败,也注定将成为中国内战的分水岭,从此之后,无论是满清军队还是太平军,在吴军面前都已经没有了任何的胜利希望,吴超越统一中国实际上已经只剩下时间问题!

  立场一直倾向于吴军的英国头号大报《泰晤士报》常驻中国记者包贝尔,也再次在英国本土出版的《泰晤士报》上发表评论文章,称赞吴超越的这次胜利是古老中国在学习西方文明后的伟大重生,也是西方先进科技和制度再次战胜沙俄农奴落后体制的重演,西方国家即将迎来一个文明友好的新中国。

  法美等国的媒体比较现实,除了惊叹吴军的伟大胜利外,又普遍建议本国政府尽快向吴超越提供经济、政治和军事等全方面援助,巩固加深与吴超越之间的友谊,帮助必定会获得最终胜利的吴超越尽快结束中国内战,全面开发中国市场,获得巨大的原材料供应地和工业产品倾销地。

  与欢呼雀跃的吴军控制地和满怀希望的西方媒体截然相反,满清方面对于清俄联军全军覆没的反应却是如同晴天霹雳,以至于收到了这个消息后,被吴军北路军包围在太原孤城里的满清山西巡抚瑞麟当场就哭出了声音,惨呼太原已经注定不保。

  再接着,当士气大振的吴军将士用火药炸开太原城墙后,绝望到了极点的瑞麟甚至都没有做最后的垂死挣扎,直接就吞下了毒药自杀,吴军顺利攻破太原,太原以北的山西各州各府也一个比一个投降得更快,吴军拿下山西全境同样已经只是时间问题,满清朝廷最后的钱袋子也基本落入了吴军手中。

  瑞麟还只是当场绝望号哭,在军机处里得知了清俄联军全军覆没的消息后,鬼子六却是直接晕了过去,被军机处众官救醒过后,鬼子六还一把揪住了来送信的侍卫,摇晃着大吼道:“告诉我,这消息是真是假?有没有确认过,是不是假消息?”

  “王爷,已经再三确认过了。”侍卫抹着眼泪说道:“上海租界里每一张报纸都在报告这件事,奴才不信,还又找了从湖北到上海的洋人商船打听消息,每一条洋船都说我们的水师和罗刹国的舰队都完了,没有一个人一条船逃过湖口,文祥文中堂,也被吴超越逆贼生擒活捉。”

  说罢,从上海赶回京城送信的侍卫还拿出了几份《湖北**》,递给鬼子六说道:“这是洋人商船送给奴才的报纸,上面有我们水师和罗刹水师残部投降后的照片,还有我们战败时的照片。”

  抢过报纸打开只看得两眼,看到了吴军将士在满清水师红单船上欢呼的照片,还有文祥被吴军将士押解的照片,鬼子六就再一次直接晕了过去,再被众人救醒后,鬼子六也终于哭出了声,绝望嘶吼道:“列祖列宗,难道我大清朝廷,真的要完了?!”

  军机处里尽是哽咽声音,不过很多人都哭得很假,因为吴超越在起兵檄文上说得很清楚,除了以鬼子六为首的七大罪首之外,其他的满清官员投降者一律免死,立功者还可以升官,所以吴军就算真的打进了京城,这些人还有换一个主子伺候的选择,当然用不着和名列罪魁榜首的鬼子六一样伤心绝望。

  好不容易稍微冷静了一点下来后,鬼子六并没有急着去向慈禧和慈安报告这个噩耗,选择了直奔沙俄驻京公使馆,找俄国公使伊格纳季耶夫商量打听,询问沙俄方面能否再次出兵讨伐吴超越?

  鬼子六见到伊格纳季耶夫时,伊格纳季耶夫似乎早已知道他的来意,还没等鬼子六开口就直接问道:“恭,你已经知道战事的情况了?”

  鬼子六赶紧点头,又问道:“伊格纳季耶夫先生,你也知道了?”

  “前天就已经知道了。”伊格纳季耶夫冷冷说道:“吴超越直接派人把我们海军上校格里高利的书信送到了上海,交给了我国在上海租界里建立的办事处,格里高利上校向我证实,我们的舰队确实已经全军覆没,我们的两位海军少将也已经在战场上先后牺牲。”

  “伊格纳季耶夫先生,那你们打算如何报仇?”鬼子六赶紧问道。

  “报仇?”伊格纳季耶夫苦笑,又突然大吼道:“你知不知道,这次不光是我们的舰队完了!我也完了!这次远征,是我极力主张发起,是我向国内报告说打败吴超越有绝对把握,现在我们的舰队输得这么惨,国内怎么可能饶过我?皇帝陛下收到战报后,我不但官职不保,还有可能进监狱!”

  “没那么严重吧?”鬼子六有些担心的问——虽然伊格纳季耶夫为人恶毒,但外交立场却是极度亲近满清朝廷,鬼子六当然不希望伊格纳季耶夫倒台。

  “比你想象的更严重!”伊格纳季耶夫再次大吼,“我们的黑海舰队本来就已经不存在了,现在波罗的海舰队又遭到了重大损失,还是因为我的极力主张造成的损失,大皇帝陛下怎么可能饶得过我?我完了!已经完了!你明不明白?!”

  鬼子六彻底哑口无言了,伊格纳季耶夫则神情绝望的挥了挥手,说道:“你的来意我知道,但是要我说服国内再借兵给你们,我已经永远做不到了。你直接去找我们的远东总督吧,或者等我们大俄罗斯的下一个公使,我帮不了你了。”

  见伊格纳季耶夫的绝望神情不似作伪,鬼子六这才更加绝望的起身告辞,结果也是亲满反吴的死性不改,伊格纳季耶夫又突然说了一句,“恭,对你说句实话,我估计我们国内已经不可能再答应出兵了,放弃你们和吴超越建交,才最适合保护我们大俄罗斯帝国的远东利益。你们现在最聪明的选择,应该是尽快与吴超越展开和谈,然后通过政治手段削弱吴超越,这是你们反败为胜的最后希望。”

  步履艰难的走出沙俄公使馆后,还没等鬼子六看清楚外面情况,一个侍卫就已经迎了上来,打千说道:“王爷,两宫皇太后口谕,召你立即进宫拜见。”

  “嫂子她们已经知道了?军机处里有人告密?”鬼子六的第一反应是自己掌握的军机处里出了叛徒,然而转念一想后,鬼子六却又苦笑了一声,暗道:“就算军机处里没有嫂子们的眼线又有什么用?吴超越逆贼和我那位嫂子一直都有秘密联系,这么大的胜利,他能不找我嫂嫂炫耀下?”

  被鬼子六料中,当他进到慈宁宫见到了慈安和慈禧后,慈禧果然叫安德海把一道吴超越的书信交给了鬼子六,直接问道:“老六,吴超越逆贼宣称说他已经全歼了我们的水师,还有罗刹人的舰队,是真是假?”

  鬼子六没看吴超越的炫耀书信,只是痛苦的点了点头,说道:“是真的,我们的水师完了,罗刹人的舰队也完了,连一条船一个人都没能逃回上海。”

  慈宁宫中鸦雀无声,过了许久后,才突然响起了慈安的悲戚哭泣声,慈禧却依然还能保持镇定,又问道:“听说你刚才去了罗刹国使馆,罗刹国公使怎么说?能不能再次出兵帮我们讨伐吴超越逆贼?”

  鬼子六流下了眼泪,哽咽着把伊格纳季耶夫的回答告诉给了慈禧,结果这么一来,慈安当然哭得更加悲戚可怜,一向镇定的慈禧也绝望的闭上了眼睛,叹道:“难道大清真要完了?”

  犹豫了一下,鬼子六还是把伊格纳季耶夫的最后建议告诉给了慈安和慈禧,结果慈禧听了以后沉默,慈安则抹着眼泪说道:“六弟,你看看吴超越逆贼的书信吧。”

  按照慈安的要求,鬼子六这才打开了书信观看,结果让鬼子六十分诧异的是,书信上,吴超越除了炫耀自己的文治武功外,竟然再次主动提出了展开和谈的要求。

  当然,吴超越的和谈条件也十分苛刻,主要条件首先是要慈安和慈禧交出权力,停止垂帘听政退居内宫;其次是赐死鬼子六,剥夺惇王爷和醇王爷的王爵和实权,处死僧王爷和桂良等政变首领;第三则是封吴超越为总理摄政王,掌握国事。

  除此之外,吴超越还提出了一个十分意外的条件,就是要求满清朝廷断绝与沙皇俄国的外交关系,武装黑龙江一带的以徐得林、张登瀛为首的东北边民自卫军,全力支持他们自行抵御沙俄侵略军,并处治此前故意冤杀东北边民自卫军将士的地方官员。

  仔细看完了吴超越的书信后,鬼子六难免有些惊讶,疑惑说道:“奇怪,这个奸贼明明已经可以靠武力获胜了,怎么还会主动要求和谈?”

  “亏你还是总理王大臣,这么简单的欲擒故纵之计都看不出来?”

  慈禧很没好声气的呵斥,一针见血的指出道:“吴超越逆贼写这道书信的目的,一是为了彰显他的假仁假义,让别人觉得他还是大清忠臣,错的是我们不是他们。二是为了挑起我们的内乱,让我们君臣猜忌,上下互疑,甚至为了活命而自相残杀!第三当然是离间我们和罗刹国的关系,切断我们唯一的外援!如此一来,他再想攻破京城,岂不是就可以顺利和轻松许多?”

  “奸贼!”鬼子六咬牙切齿,然后又在肚子里嘀咕了一句,“不过我这个嫂子也够奸诈的,吴超越奸贼的恶毒用心,全都能猜得到。”

  这时,慈禧又开口了,说道:“六弟,今天把你叫来,我和姐姐除了想问明白水师的事,还想和你商量一件大事。不过事先声明,你可千万不能有什么误会,我们不会让吴超越逆贼害你。”

  鬼子六也不笨,刚听到慈禧的口气,鬼子六就知道自己完了,也顿时绝望的问道:“嫂子,你们想和吴超越逆贼和谈?”

  “这是保住我们大清朝廷唯一的希望。”慈禧回答得很直接,说道:“你放心,我们会把保住你的命列为和谈前提条件,吴超越逆贼如果不答应,我们就不和谈!”

  “但起码也得削去我的王爵和一切实权,甚至永远圈禁吧?”鬼子六心中苦笑,嘴上却还得恭敬道谢,“臣弟叩谢皇嫂活命之恩。”

  “用不着口不对心。”慈禧摇头,说道:“为了大清,六弟,你这次是得受不少委屈。但你放心,你一定会有东山再起的机会,我和姐姐决定和吴超越逆贼和谈,目的也不是为了向吴超越逆贼保命,而是为了铲除这个乱臣贼子,光复我大清江山!”

  鬼子六惊讶抬头来看慈禧,心说我们大清朝廷现在都这个鬼样了,还能有什么希望铲除吴超越?然而见慈禧脸上的神情不似作伪后,鬼子六却还是忍不住好奇问道:“嫂子,那你们打算怎么做?”

  “吴超越在和谈中,不管提出什么条件,我们都可以和他商量,甚至可以直接封他为王!”慈禧冷冷说道:“但是有一个前提条件,就是他现在必须先消灭长毛,然后再进京主政!”

  鬼子六一听苦笑了,说道:“嫂子,恕臣弟斗胆,你把吴超越逆贼想得太天真了,以他的奸诈,怎么可能答应这样的前提条件?臣弟敢拿项上首级担保,那个奸贼一定会找各种借口,要求先带着军队进京主政,然后再讨伐长毛。”

  “这也是我们找你来的目的。”慈禧并没有计较鬼子六的冷嘲热讽,只是严肃说道:“在和吴超越逆贼和谈之前,我们要你先做到一件事,和长毛秘密缔结盟约,联手讨伐吴超越逆贼!”

  “和长毛联手伐吴?”鬼子六大吃一惊。

  “对。”慈禧点头,冷冷说道:“长毛伪王杨秀清不是傻子,不会看不出来吴超越逆贼消灭我们之后,必然会马上对他下手,现在我们和他联手抗吴,对他有百利而无一害,也是他唯一的自保机会!杨秀清那个长毛只要脑袋不进水,就绝不会拒绝我们的好意!”

  鬼子六张口结舌时,慈安也开了口,说道:“六弟,妹妹说打算和长毛联手时,我也被吓了一跳,觉得没有这个可能。但仔细一想,又发现长毛既然能借路给我们讨伐吴贼,就说明长毛伪王杨秀清也不愿看到吴超越逆贼一家独大,帮了我们第一次,肯定就能帮我们第二次。”

  “而且长毛想帮我们也很容易。”慈禧又冷冷说道:“首先第一点,师出有名,吴超越和他们缔盟,又和我们和谈,杨秀清逆贼乘机出兵讨伐吴超越逆贼名正言顺。第二,长毛用不着冒险发起进攻,只要封锁长江航道,就足以逼得吴超越逆贼出兵东进,疏通航道,救我们于水火之中!”

  “六弟,明白你嫂子的意思没有?”慈安替慈禧补充道:“我们并非想向吴超越低头逆贼,而是想通过和谈行缓兵之计,拖延时间,也给长毛制造师出有名的开战借口,然后谈判即便失败也没关系,只要我们支撑不住,长毛就一定会出兵围魏救赵,救我们于危难之中,也给我们争取更多的时间。”

  鬼子六无话可说了,也把慈禧钦佩到了极点了,磕头说道:“皇嫂奇计,臣弟自叹弗如,如真能如此,我大清朝廷是还有一线希望。”

  “可惜也就那么一点希望。”慈禧叹了口气,又催促道:“赶快去办吧,就派上次那个荣禄去,多带珍贵礼物,只要杨秀清答应暗中缔盟,什么条件都可以商量。”

  鬼子六答应,离开了紫禁城后,也第一件事就是派人去传荣禄到自己家中见面。然而让鬼子六傻眼的是,自己才刚回到距离皇宫不远的恭王府,荣禄竟然就已经从门房里跑了出来磕头,鬼子六不由好奇问道:“荣禄,你是飞毛腿,我在出宫路上才派人去传你,你这么快就来了?”

  “王爷,你派人传唤奴才?”荣禄也是一楞,然后赶紧解释道:“回王爷,奴才不是被传唤来的,是有紧要的机密大事要向你奏报,在这里已经等了你一个多时辰了。”

  “什么机密大事?”鬼子六赶紧问道。

  荣禄看了看左右,求得和鬼子六近身说话的同意,这才附到了鬼子六的耳旁低声说道:“王爷,长毛伪王杨秀清派遣密使赴京,和奴才取得了联络,请求奴才把他引见给你,说是有重要的大事想和你当面商量。”

  “长毛主动派人和本王联系?”鬼子六先是瞠目结舌,然而回过神来后,鬼子六的嘴角边顿时浮现出了一丝微笑,喃喃道:“列祖列宗保佑,天助大清,这次大清江山说不定真的有救了。”

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