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第六百二十二章 扯虎皮做大旗

  兵马未动,招降先行,早在吴超越还没有离开南京的时候,劝说杨元清和杨辅清投降的书信,就已经被从杨友清降兵中挑选出来的信使带离了南京,分别送往杨元清和杨辅清军中。而对于另一支活跃在山东战场上的太平军吉文元部,因为吴超越很清楚他的为人绝不可能投降,也就没费这个手脚。

  靠着对道路和沿途驻军的熟悉,跟着杨友清一起降吴的两个部下动作很快,只用了十来天时间就赶到了徐州一带,找到了在这里对峙多时的杨元清和杨辅清两支军队。而因为南京城已被吴军攻破的消息已经传到了徐州的缘故,担心老巢扬州被抄的杨辅清所部也已经开始了缓缓撤退,深恨杨辅清背叛杨秀清的杨元清则乘机追杀,所以战事还没有结束,吴军的两个信使也都先后被当做奸细抓紧太平军中,费了相当不少的劲才让杨元清和杨辅清的士卒相信自己的身份,好不容易才分别先后见到两个杨家军阀,呈上吴超越的招降信。

  先来看看杨辅清这边的反应,仔细看完了吴超越开出的招降条件后,杨辅清也没客气,马上就嘲笑道:“三品参将,保全生命财产,赏银三千两,还要收编我的军队?超越小妖够抠门的啊,这样毫无诚意的条件,也向让我带着军队和地盘向他投降?”

  “国宗,镇南王对你真的是很有诚意。”吴军信使劝说道:“眼下你虽然手掌重兵,又占着扬州大城,可是你的兵马再多,能有忠王千岁的军队多?扬州城再大再坚固,又能有天京城那么大和那么坚固?镇南王他如果愿意,随时都可以出兵拿下扬州,他能开出这样的条件给你,已经算是不错了。”

  “李秀成打不过超越小妖,老子未必打不过,老子对天国和天王万岁忠心不二,怎么能轻易向超越小妖投降?”杨辅清满嘴脏话又自相矛盾,然后又说道:“回去告诉超越小妖,想要我归顺他,不是不可以商量,但是他开出的条件不行。”

  “那么国宗你想要什么条件?”吴军信使赶紧问道。

  盘算了一会后,杨辅清狮子大张口,说道:“首先得封我为一品提督,必须是实职,别拿虚衔晃点我。然后我要保留所有的军队,由我本人继续统领。至于赏银倒好说,三千两就三千两,但是得帮补我一些军饷钱粮,起码得半年的军饷。”

  “国宗,这……。”吴军信使苦笑,说道:“要价是不是有些高了?”

  “觉得我要价高,就别来找我了,咱们战场上说话。”杨辅清很是自信的霸气回答,又说道:“不过到了那个时候再想招降我,价码肯定就又不同了。好了,你可以走了,看在杨友清是我族弟的份上,这次让你走。”

  再来看看杨元清这边的情况,与嚣张跋扈直接谈条件的杨辅清不同,见到了吴军信使之后,杨元清连招降信都没有看,一个劲的只是打听杨秀清的情况,而当得知杨秀清已经被勒死和另外两个兄弟都已经遇害后,杨元清还放声大哭了起来,又向着南京的方向连连磕头,深责自己无能,没能杀回南京救出兄长兄弟,旁人劝了许久,杨元清都还在痛哭不止。

  而再接着,在部下的提醒下仔细看完了吴超越的招降信后,一向没什么主见的杨元清又许久不吭声,既不和吴军讨价还价,也不明确表态拒绝。吴军信使则乘机开口,说道:“国宗,镇南王还要小的给你带句话,镇南王说他和你的兄长东王九千岁虽然从来没有见过面,但一直都把东王九千岁当成了知己兄弟看待,东王九千岁虽然在最后勾结清妖出卖了他,他也没有怪过东王,还亲口说他当时如果处在东王九千岁的位置上,也肯定会象东王九千岁一样做,所以镇南王对东王九千岁没有半点怨言。”

  “镇南王他还很遗憾没能早点攻破天京,及时救出东王九千岁,所以镇南王说了,只要你归降于他,他就一定不会亏待了你,东王九千岁之前帮过他的忙,他要把人情全部还到你身上,让你们杨家荣华终生。”

  吴军这个信使的口才还算不错,劝说得颇为动情,同时四面受敌的杨元清也处境艰难,必须要尽快做出选择,可惜杨元清却是一个没主意的人,迟疑了许久还下不定决心,最后又说道:“你先下去吧,我考虑一下,有了结果再派人传你来见。”

  杨元清不考虑还好,稍一考虑就有了波折,没过几天时间,杨元清的军队才刚追杀着把杨辅清的军队撵到宿迁,骆秉章心腹刘蓉的亲弟弟刘蕃,就带着骆秉章的亲笔书信来到了杨元清面前,呈上书信劝说杨元清向清军投降,还巧舌如簧的大肆挑拨杨家兄弟与吴超越之间的仇恨,极力鼓动杨元清率军归降清军,与清军联手为杨秀清报仇雪恨。

  “……杨将军,你想一想这些年来有多少你们的同袍兄弟死在了吴超越逆贼的手里?我们和你们在战场上打死打活,是各为其主,不得不拼一个你死我活。可吴超越那个逆贼奸险卑鄙,一边残酷屠杀你们太平天国的将士兄弟,一边偷偷的保存实力,借着你们的力量壮大他的军队,假意和你们联手,实际上是鼓动你们和我们打硬仗恶仗,让贵我两军拼一个两败俱伤,他好坐享其成。”

  “令兄东王上了他的当,两次北伐都是损兵折将,损失惨重,你那次从海路北上,还几乎是全军覆没。可超越小妖却故意按兵不动,不肯给你们提供半点支援,最后出手接应你们,也只是想乘机消灭我们大清朝廷的骑兵主力,还想乘机灭掉你们的残部,幸亏你当时防范严密,吴超越那个奸贼才没敢动手。”

  “令兄东王最后和我们秘密联手,也是因为他看穿了吴超越逆贼的奸险面目,知道吴超越那个奸贼迟早会对他下手,所以他才不得不先发制人,选择和我们联手灭贼。杨将军,你是东王的二弟,东王他被吴超越奸贼如此欺蒙玩弄,你身为人弟,难道就不应该为你的兄长报仇雪恨?”

  “杨将军,不要忘了,你们杨家可是和吴超越奸贼有不共戴天之仇!你兄长杨秀清派人去上海追杀吴超越奸贼独生子,还差点杀掉他的亲爷爷,就凭这一点,吴超越那个逆贼就一定不会放过你!你如果犯了糊涂相信了他的花言巧语,下场只会比你的兄长更惨!”

  滔滔不绝的蛊惑了许久,刘蕃才列出了骆秉章开出的招降条件——封杨元清为一品提督,赏戴单眼花翎,赏穿黄马褂,赐封巴图鲁,另赏玉器二十件,东珠十颗,奴婢(美女)十人。除此之外,刘蕃还保证调和杨元清与吉文元之间的矛盾,让一直饱受吉文元困扰的杨元清彻底后顾无忧。

  满清朝廷已然穷途末路,骆秉章许诺的满清官职杨元清当然兴趣不大,同时盛世收藏乱世黄金,骆秉章答应给的珠宝玉器在这个时代也值不了几个银子,并不是傻二缺的杨元清心里也很清楚这一点。然而刘蕃提醒说吴超越会找杨元清秋后算帐这一点,却着实的打在了他的要害上——杨元清可是太清楚杨秀清对吴超越做了多少龌龊事,自然害怕吴超越是说一套做一套,先用甜言蜜语骗得他放下武器投降,然后就一刀把他宰了!

  也正因为有这个担心,杨元清也没敢拒绝刘蕃的招降,只能是犹豫着说道:“让我考虑一下,有了结果再告诉你。”

  知道不会那么容易就招降成功,刘蕃也没勉强杨元清立即做出决定,只是点头说道:“那好,那我就等杨将军你的好消息了。可是杨将军,我必须再提醒你一句,你的时间已经不多了。吴贼已经拿下了江宁,要不了多久就会挥师东进,兵临扬州,到时候杨辅清一旦投降吴贼,肯定会马上再次进兵北上,杨辅清和你有仇,吴超越奸贼也深恨你入骨,说不定就会生出借刀杀人的主意,故意放纵杨辅清杀你报仇,也间接为他报仇,这是超越小妖的拿手好戏,板上钉钉的事。”

  想到自己与杨家叛徒杨辅清之间的那些过节,杨元清又下意识的打了一个寒战,心里也益发动摇,好在杨元清也没有立即下定决心,说道:“多谢刘先生教诲,来人,请刘先生到馆驿去休息,要好生款待,不得怠慢。”

  “驿馆就不必了。”刘蕃拱手道谢,说道:“杨将军,在下还有不情之请,万望成全,在下想从杨将军你的防区借路南下,到扬州去拜见杨辅清杨将军,劝他也归降我们大清朝廷。徐州这里,在下会留下一个副手等候将军你的决定,杨将军你如果有什么要求或者下定了决心,可以随时找在下的副手联系。”

  “刘先生,你们还想招降杨辅清?”杨元清惊奇问道。

  “那是当然,只要是与吴贼为敌之人,我们大清朝廷绝不会吝啬官职封赏。”刘蕃坦然回答,又说道:“请杨将军放心,这事对你也有利,倘若在下能劝得杨辅清将军也归顺朝廷,投奔王师,你的南线不但马上可以高枕无忧,还可以凭借杨辅清挡住吴贼兵锋,再不受南线威胁。”

  驱狼斗虎这样的好事杨元清当然不会拒绝,马上就一口答应借路,结果刘蕃却又灵机一动,赶紧拱手道谢,又得寸进尺的说道:“杨将军,现在淮北一带兵荒马乱,盗寇横行,路途不够安全,如果可以的话,能否请你派一支小股军队护送在下南下扬州?当然了,这支军队的路途花消,由在下承担。”

  “这事好办,用不着刘先生你破费,我派三十兵士保护你南下,直接把你送到杨辅清的防区边上。”杨元清一口答应,却全然没有注意到,刘蕃再次道谢后嘴角边流露的得意笑容。

  就这样,在刘蕃的请求下,杨元清还真派了三十名士兵保护刘蕃南下去招降杨辅清,结果在路上时,虽说杨元清也还算清醒,事前要求了护送兵卒严格保密刘蕃的身份,以免泄露动摇军心,然而招架不住刘蕃有银子大法收买人心,所以很快的,三十个护送士兵很快就和刘蕃打成了一片,把刘蕃当成了亲人看待。不过也还好,刘蕃在南下途中也没有故意招摇引人注目,始终没做出什么让护送军士为难的事,始终都是欢欢喜喜,和和气气。

  最后,还是到了黄河故道的岸边,与杨辅清的控制地只有一河之隔时,刘蕃才向杨元清派给自己的护送士兵提出了一个小小的要求——希望能穿上满清官服前往杨辅清的防区,以彰显自己的特殊身份。带队护送刘蕃南下的杨元清军基层将领见四周偏僻无人,距离杨辅清的防区也只有区区一两里路,便一口答应了刘蕃的要求。刘蕃欢喜道谢,赶紧换上骆秉章为自己请封的五品官服,又叫随从打上了白旗,然后才在杨元清军士卒的护送下继续南下,穿着满清官服大摇大摆的出现在了杨辅清军的面前。

  可想而知刘蕃这么做的轰动,当看到穿着满清官服的刘蕃出现在黄河故道的北岸时,杨辅清军将领士兵的第一反应就是不敢相信自己的眼睛,一再揉了眼睛又看清楚保护刘蕃南下的竟然是杨元清军的士卒后,杨辅清军的将领士卒更是惊叫出声,“天父皇上帝!我是不是在做梦?杨元清那边的人,怎么保护着清妖官员来了?杨元清难道投降清妖了?!”

  而再接着,刘蕃又派随从打着白旗来到近处,直接说明了自己的身份和来意是劝说杨辅清归降满清朝廷后,守卫边境的杨辅清军士卒当然也不敢怠慢,赶紧一边按照规矩迎接刘蕃入境,一边匆匆向上司禀报情况,消息也很快通过快马送抵到了扬州,报告到了杨辅清的面前。结果杨辅清听了同样是大吃一惊,脱口说道:“杨元清派人送来了一个清妖官员?难道他已经投降清妖了?如果他投降了清妖,我还怎么和妖兵讨价还价?”

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