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第三十六章:红木匣子

        老佛爷的意思,自然就是朝廷和宫里的意思。

        也因此,对这些外国人的招待,真可谓是无微不至,充分体现了我大清宁与友邦的精神,外国人休息的时候,除了有各种时鲜水果之外,还特别赏了王士忠的豆腐,黄晋林的鱿鱼,郭玺的熏肉和全聚德的鸭子,甚至还加了当时市面上绝不常见的冰激凌,热可可等西洋甜品,让这些外国人大饱了口福。

        而在这些人里,善于交易投机的达格罗伯先生也跟着意大利访华团占了光,承蒙了这一项皇恩,还偷了不少的盘子。

        说实话,根据萝卜先生的记录来看,他本人以及别的外国公使们,对于本次展览会上的这些劳什子吃的和最后的压轴大京戏并不感兴趣,但处于国际礼节和老佛爷实在阔绰的赏钱,他们又非常希望留下来继续捞油水。

        而且,这次机械博览会上的第一名可还没有决出来呢,那一千两黄金的赏赐,也成了这些人坚持下去的最大动力之一。

        就这样,一群洋鬼子混吃混喝直待到深夜,又才出殿,陪着老佛爷和光绪皇帝,奔着昆明湖边的大戏楼子,看京剧去了。

        当时的宫人和进宫的京班都知道,西太后爱看戏,而且尤为爱看猴戏。所以这次正式寿宴前的主戏,也都是些喜庆洋洋的猴子戏,如什么大闹天宫,猿猴献寿之类的。而陪榜的戏单子,也净是些四郎探母,穆桂英挂帅,王宝钏翻身大蹬殿一类的团圆戏,女权戏。

        这种安排,倒是让寿宴的主角满意的很,不过相比之下,这次寿宴的配角光绪皇帝,可就要寒碜许多了。

        这位皇帝,自打入正以来,就没有舒坦过几天,处处被他的“皇额娘”压着一头不算,还得像呆瓜一般天天装笑。好不容易等到这位老佛爷六十大寿便卷帘归政的承诺了,最近却又在为朝鲜东人造反和日本人寻衅滋事的问题犯愁。

        这些个因素综合下来,便导致这位名义上的国家统治者根本高兴不起来,即使是过寿辰,也只像是一个行尸走肉一般陪着。

        对此,我们的意大利技师达格罗伯先生有专门的记录,用他的话形容,那就是“……大酋长像得了病一样的气色,每一次笑容和赏赐,都像是带着一张野猪皮面具。”

        就这样,带着面具的皇帝配老佛爷看着那些他爱看或者不爱看的戏曲。

        头二出戏结束之后,老佛爷的兴致正浓,却在这时,从一众看客身后匆忙忙跑出了一个小太监,然后走到冲紧锁眉头,毫无兴致的儿皇帝那里,嘀嘀咕咕的说了一番话。

        在之后,光绪突然间舒展了眉头,紧接着站立起身体,问那小太监“此话当真”?

        面对着皇帝突如其来的关切,那太监连连点头,还说什么“人都带来了……就在外边侯着……”云云。

        再之后,异常兴奋的光绪冲老佛爷禀报,说这次万国机械博览会上,除了样式雷的东西之外,还有一个国人制作的“玩意儿”没有拿出来看。并表示如果拿出来,一定能博得老佛爷的冠军和赏赐。

        这个时候的西太后,整个人正沉浸在戏曲的世界中不能自拔,她一听皇帝说还有一个“玩意儿”没有拿出来,于是很自然的感觉有点扫兴。

        于是乎,她质问皇帝这东西“靠谱么?什么人的东西非得加塞儿看呢?”

        对此,光绪皇帝兴奋的点头,带着十二分的肯定告诉老佛爷说肯定靠谱,还说那东西是张之洞张大人保举的,正儿八经的玩意,国人国货,而且一定能把洋人的那些“奇技淫巧”都比下去。

        光绪皇帝的一番夸口,当真又提起了老佛爷的兴趣。而且再加上介绍这件事情的人又是那总理衙门里位高权重的张之洞,似乎实在不好驳面子,因此她也就应了。

        在之后,皇帝责成翻译向各国公使,公职们说明了情况,又让太监和京班的人腾出了场地,准备看那张之洞保举的“机械表现”。

        一切准备妥当之后,带头的李大总管一声令下,被张之洞保举的两个“机械师”,便带着一个红木匣子走了上来。

        那一只红木匣子,在夜晚的灯光下反着及其朦胧的血红色光晕,给人一种非常冷峻阴森的感觉,这种感觉和整个堂会上的喜庆气氛格格不入。

        用目睹一切的达格罗伯的话来说,那口红色的箱子就像是一口冰镇过之后的棺材,它的出现迅让原本热闹的会场陷入了极度寒冷的气氛,更令在场的最高统治者及其不悦。

        连达格罗伯都感觉那玩意像是一个棺材,那么我们的西太后估计也是这么想的,不过人家毕竟是在场的正主儿,所以面对着那口令人费解的红木“棺材”,她还是异常镇静的让身边的李总管问那两个台上的机械师,说这里边到底是个什么。

        此刻,在台上站着的人为一男一女,男人穿着一身黑衣,腰口系着艳红的腰带,三十多岁不苟言笑,女人则穿着一身汉女的袄裙,十七八岁,唇红齿白。

        见及人问,那男子尚未答话,女孩突然咯咯的笑着回答李总管道:“禀公公,我们这里边不是什么西洋机械,乃是咱们国家自打商周时便有的木质机工,是个木偶人儿,可漂亮了。”

        女孩子唇红齿白,说起话来又干净利落,面对着各国使节丝毫不怯场,很是给大清国长了脸面。

        对此,那高坐在凤椅之上的西太后异常的满意,非但一扫先前的恼怒,还破例亲口夸赞了一句“好刁的丫头”,便让她把玩意儿拿出来瞅瞅。

        听着这一口话,那聪明的李大总管自然会意,于是他赶紧带着几个小太监上台去帮忙开箱,同时还笑着让那女孩子好好表现,要是玩意儿好,老佛爷自然有赏赐。

        对此,那个姑娘只是呵呵一笑之后,便带着太监们打开了这红木的箱子,又亲手把里边的东西拿了出来。

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