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第828章.美国人的时间观念(外一篇)

        美国人的时间观念张宝同译    2018.6.6

        美国人认为没有人可以停止不前,如果你没有进取心,想止步不前,你就必然会不进则退,甘居落后。这种进取心是激励一个民族探索、创新和发展的动力。因此,美国人非常珍惜时间,再是非常地重视人力。这是让他们实现梦想的两大资源。

        人们总是说,“时间就是生命的体现。”人们似乎把时间看成是一种非常真实的东西。我们创造时间,节省时间,浪费时间,挤出时间,消磨时间,缩短时间和利用时间。我们还收费时间。时间是宝贵的资源,许多人会认为时光如箭,生命短暂,时光像江河一般一去不返。我们应该让每一分钟都具有一定价值和意义。

        外国人对美国人的第一印象很可能是每个人都很匆忙,常常处在压力之下。城市里的人总是匆匆忙忙地走到他们要去的地方。在商店里,他们焦急地期待着店员马上给他们送货,或者匆忙地买着东西,甚至用胳膊肘推着别人。人们在白天吃饭时也很匆忙。这反映出这个国家的生活节奏。因为人们认为工时是宝贵的。在公共饮食场所,人们总是希望别人能尽快地吃完,以腾出地方好让他们赶快吃饭。你会发现司机粗鲁地推开你要抢着从你身边走过。

        你会看到微笑,听到简短的谈话,或是和陌生人闲聊。不要认为这是对你来的,这是因为人们非常珍惜时间,他们不喜欢把时间浪费在他们感到不舒服的地方。许多刚到美国的人会错过商务访问开始时的问候。他们也会错过茶或咖啡的礼仪交流,这可能是他们自己国家的习俗。他们可能还会错过在餐馆或咖啡店做生意时的那种轻松交谈。美国人不会在悠闲的环境中闲聊来评价客人,更不会把他们带出走。

        胡适19281930年在上海任中国公学校长时为毕业生所作赠言

        诸位毕业同学:你们现在要离开母校了,我没有什么礼物送给你们,只好送你们一句话罢。

        这一句话是:“不要抛弃学问。”以前的功课也许有一大部分是为了这张毕业文凭不得已而做的。从今以后,你们可以依自己的心愿去自由研究了。趁现在年富力强的时候,努力做一种专门学问。少年是一去不复返的,等到精力衰时,要做学问也来不及了。即为吃饭计,学问绝不会辜负人的。吃饭而不求学问,三年五年之后,你们都要被后进少年淘汰掉的。到那时再想做点学问来补救,恐怕已太晚了。

        有人说:“出去做事之后,生活问题亟须解决,哪有工夫去读书即使要做学问,既没有图书馆,又没有实验室,哪能做学问”

        我要对你们说:凡是要等到有了图书馆方才读书的,有了图书馆也不肯读书。凡是要等到有了实验室方才做研究的,有了实验室也不肯做研究。你有了决心要研究一个问题,自然会撙衣节食去买书,自然会想出法子来设置仪器。至于时间,更不成问题。达尔文一生多病,不能多做工,每天只能做一点钟的工作。你们看他的成绩每天花一点钟看十页有用的书,每年可看三千六百多页书,三十年读约十一万页书。

        诸位,十万页书可以使你成一个学者了。可是,每天看三种小报也得费你一点钟的工夫;四圈麻将也得费你一点半钟的光阴。看小报呢,还是打麻将呢,还是努力做一个学者呢全靠你们自己的选择

        易卜生说:“你的最大责任是把你这块材料铸造成器。”学问便是铸器的工具。抛弃了学问便是毁了你自己。

        再会了你们的母校眼睁睁地要看你们十年之后成什么器。

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